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Serena Williams-Maria Sharapova (16-2) y Djorkovic-Murray (11-8) disputarán las respectivas finales del primer grande de la temporada

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

Mañana sábado 9.30 de la mañana (Eurosport) Serena Williams y Maria Sharapova se medirán en la final del primer Grand Slam de la temporada. La Rod Laver Arena de Melborne ha vendido las 15.000 localidades para ver en acción a los dos mejores raquetas del planeta. La estadística es descorazonadora para la tenista rusa, que ha perdido sus últimos 15 enfrentamientos frente a Serena que por ende domina los cara a cara por un demoledor 16-2. Sólo en la final de Wimbledon 2004, Maria fue capaz de derrotar a la Williams en una final de Grand Slam. Sin embargo las estadísticas están para romperlas y Sharapova, de 27 años quiere romper todos los pronósticos que dan el título a la veterana (33 años) Serena Williams, que en semis superó a su compatriota Madison Keys mientras que Maria se deshizo de la también rusa Ekaterina-Makarova.

El domingo 9,30 de la mañana (Eurosport), Novak Djorkovic y Andy Murray, ambos de 27 años, disputarán la final masculina. Ayer en semifinales, el escocés se impuso sin paliativos al verdugo de Rafa Nadal, el checo Tomas Berdych, que sólo presentó batalla en el primer set, que se adjudicó en la muerte súbita. En las otras tres mangas, Andy llevó a su terreno a Ivan y no le dió ninguna opción para llegar a la final.

Hoy, Stan Wawrinka defendía los 2000 puntos como campeón de la pasada edición ante un lesionado Rafa Nadal. Delante tenía al numero uno del mundo: Novak Djorkovic. El partido fue un toma y daca hasta el cuarto set. Sin embargo, en la manga decisiva, Stan se fue del partido al no consolidar la ruptura del primer juego, donde el suizo desplejó un tenis exquisito que desarboló al serbio. Sin embargo, Nole es mucho Nole y se mantuvo firme en la pista para rematar a su rival con un contundente 6-0 tras 3 horas y 30 minutos de tenis para sibaritas.

Se repite la final del 2013, en que Djorkovic fue el campeón ante Murray. En el cara a cara Andy lleva desventaja 8-11. Los dos tenistas más en forma actualmente del circuito se jugarán el domingo el primer gran título de la temporada. Djorkovic es el favorito pero Murray atraviesa un estado de forma excepcional para plantarle cara al número uno del planeta.


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El Espanyol se jugará el pase a la final de Copa ante el Athletic mientras que el Villarreal será el último obstáculo para un Barça, con Mathieu metiendo la pata y un nuevo socio: Sacha Piqué

 

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

El Español se clasificó ayer para las semifinales de Copa del Rey. (3-2) en el global de la eliminatoria ante el Sevilla. Nueve años después el equipo de Sergio González disfrutará de todas las opciones de reeditar el título que conquisó ante el Zaragoza (4-1) el 12 de abril del 2006. En el hipotético caso que el rival de los pericos en la final del 30 de mayo fuera el Barça, siempre que los de L.E. superen al Villarreal en semis, blanquiazules y azulgrana se encontrarían 52 años después en una final copera. En 1957 se impuso el Barça al Espanyol (1-0) en el Estadio de Montjuïc. El próximo 4 de marzo, fecha en principio fijada para los partidos de vuelta de semifinales, saldremos de dudas.

Sin embargo, no nos adelantemos a los acontecimientos. La ida de las semifinales se disputará el 11 de febrero. A las 20 horas Barça-Villarreal y a las 22 h. Athl-Espanyol.

Este mes de enero está resultando pletórico para el RCD Espanyol. Ya no sólo por los resultados satisfactorios tanto en la Liga como en la Copa, sino porque los pupilos de S.G. se han ganado el respeto de sus rivales. La clave hay que buscarla en un patrón de juego basado en el orden táctico y en la disciplina férrea impuesta por un míster, del que se dudó a comienzos de temporada.

Kiko Casilla en Liga y Pau López en Copa, son una garantía para la portería. Arbilla, Alvaro (se perderá la ida en Bilbao por tarjetas, pero Colotto tiene oficio, Héctor Moreno y Fuentes o Duarte forman una zaga consistente y eficaz. En la línea de construcción, el Espanyol ha fichado una joyita llamada Lucas Vázquez. El gallego tiene personalidad y es el complemento perfecto para Victor Sánchez, Cañas y Víctor Alvarez, Abraham o Montañés o Salva Sevilla, las caras nuevas de este ejercicio. En punta, Sergio García desestabiliza a cualquier defensa y ahora tiene a su lado a Caicedo, máximo artillero con nueve tantos. El ecuatoriano tiene fuelle para 60 minutos. Tampoco eso es un porblema: el uruguayo Stuani es un suplente de lujo y además cuando sale moja. Estas semis de Copa son un premio al trabajo bien hecho desde el futbol formativo, donde el Espanyol supera al mísmísimo Barça. Un canto a la modestia. En Cornellà-El Prat hay pocos recursos económicos pero un corazón muy grande para salir adelante.

En la otra acera, ayer a las 11 de la noche los alrededores de la Clínica Teknon estaban bloqueados. Shakira le dió su segundo vástago a Gerard Piqué. La criatura, de nombre Sacha, será inscrita hoy a las 12 horas como nuevo socio culé por su bisabuelo Amador. Por cierto, Bernabeu le ha dicho hoy a Basté que Gerard sería el futuro presi del club.

Menos afortunado estuvo Mathieu al finalizar el partido de Copa en el Vicente Calderón. En una entrevista para Radio Montecarlo, el central galo rajó la mierda que ya no olía en el vestuario tras el enfrentamiento Messi-L.E. a la vuelta de vacaciones. El francés metió el remo sin venir a cuento. Que tonto eres Mathieu dando carnaza al enemigo. Ayer mismo en Estudio Estadio de TVE invitaron a una maciza periodista argentina para que desvelara que Leo no aguanta a L.E. y que el astro no puede estar más tiempo sin ganar títulos porque bajan sus contratos publicitarios. Vamos que ve a Messi con un pie fuera del Camp Nou. Todos sabemos que Bartomeu logró reconciliar a jugador y técnico con un pacto hasta final de temporada.

¿También dejará Messi el Barça si se consigue el triplete?. Tontón Mathieu. En Madrid ya tiran con bala porque el Barça vuelve a carburar como equipo campeón. ¿Te castigará L.E.?

 


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¿Habrá final padre contra hijo?

Los dos Valero Rivera en las semis del Mundial de balonmano

El padre es el entrenador de Qatar que se enfrentará a Polonia en semifinales y el hijo es el goleador de España que se jugará ante Francia el pase a la final del domingo

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

Hoy es San Valero, patrón de Zaragoza. Los zaragozanos están de fiesta y se comerán el típico roscón como se lo zamparon ayer Valero Rivera, padre e  hijo. El primero, nacido en la César Augusta y flamante seleccionador de Qatar, que ya ha hecho historia tras clasificarse para semifinales de un Mundial derrotando a Alemania. El segundo, un barcelonés que milita en el Nantes francés y que ayer con sus 10 goles ante Dinamarca, fue pieza vital para que España sueñe con revalidar el título conquistado en el Palau Sant Jordi en el 2013 con su padre, Valero Rivera, en el banquillo hispano.

Qatar y Polonia han sido las revelaciones de este Mundial organizado a golpe de petrodólares. Valero Rivera dejó la Selección Española en lo más alto y emigró a los Emiratos para hacerse cargo de la Selección catarí que debía presentar un equipo con cara y ojos en su Mundial. El zaragozano pretendió a Iñaki Urdangarín a su lado como técnico. Pero los problemas del cuñado del rey con la justicia dieron al traste con la operación. Sin embago, Valero, todavía realizó un fichaje mucho más valioso que Iñaki  y que a la postre ha clasificado a Qatar para las seminales: el meta Saric, ex del Barça y artífice ayer de la victoria ante los teutones, con paradones colosales en los últimos minutos de partido de cuartos. Saric y Markovic son las estrellas del equipo de Rivera.

España, por su parte, tiene más constelaciones que la selección catarí, a la que derrotó en la fase previa 29-26. El equipo de Manolo Cádernas ha ido de menos a más y se mantiene invicta en el Campeonato. El descubrimiento de los hispanos ha sido su portero Pérez de Vargas. El guardameta del Barça le ha quitado la titularidad a Sierra y ayer también fue pieza clave para doblegar a los daneses, con un gol de Cañellas en el último suspiro (25-24).

Sin embargo, si hay dos jugadores que están tirando del carro de la selección, apunten a Jordi Cañellas y a Valero Rivera. El de Santa Maria de Palautordera es uno de los mejores centrales del mundo, por no decir el mejor en estos momentos. Valero Rivera es el máximo realizador de España. El extremo del Nantes se fundió en un abrazo muy emotivo con su padre tras el choque entre Qatar y España la semana pasada.

Una lástima, que a Valero como a Cañellas y a otros ocho jugadores de los dieciseis seleccionados por Cárdenas, no los veamos jugar en nuestra Liga.

El balonmano español ha tocado fondo a nivel económico. No hay Liga ni Copa porque el Barça se pasea en todos los frentes. Menos mal que los hispanos, que militan en las ligas más sibaritas de Europa, se han conjurado para revalidar el título conquistado en el Palau Sant Jordi hace un par de años. Francia será el penúltimo obstáculo, mañana a las 19 h. (TDP). ¿Habrá final padre contra hijo?

 


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Neymar desquició al Atlético del trampas Simeone (2-3)

El Cholo acabó reconociendo la superioridad de la plantilla blaugrana

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

El “Niño” Torres igualó la eliminatoria a los 42 segundos de juego. Los atléticos se frotaban las manos no por el frío que se palpaba en el Vicente Calderón, sino porque veían a su equipo en semis. Craso error. Este Barça 2015 no es el Madrid que cayó en la Copa ante el equipo de gladiadores de Diego Pablo Simeone. Ocho minutos tardó el once de gala de L.E. en poner las cosas en si sitio. Los tres tenores salieron a escena. Messi cantó la Traviata para afinar a Luis Suárez que entonó Aida al tiempo que daba un pase al hueco para que Neymar disparara cruzado a la red colchonera. Era el gol número 20 de Ney en la presente temporada. Era la sentencia o casi, porque además de perdonar varias rojas directas el del silbato se inventó un penalty de Masche a Juanfran. Ni siquiera era falta fuera del área. A pesar de la cagada arbitral el equipo de L.E. no se descompuso y siguió porfiando frente al ejército de patadones que es el Atlético de Madrid. La medicina la encontró el Barça en misma farmacia que abastece de goles a “los cholinos”: saque de esquina. No hizo falta ninguna cabeza blaugrana para fusilar a Oblak, lo hizo Miranda en propia meta. El 2-2 si era el adiós del Atletic a la Copa. El siguiente lance del partido dará que hablar el resto de semana. En Madrid claro. Un disparo a bocajarro de Griezmann se estrelló el el brazo pegado al cuerpo de Alba. Menos mal que el de negro no picó. Estaban todavía reclamando la pena máxima los de Simeone cuando Messi vio que Alba entraba como un rayo por la banda izquierda. Jordi alargó todo lo que pudo su deliciosa zurda y centró lo justo para que Neymar picara el balón por encima del meta y entrara con el esférico controlado en la portería. Y van 21.

Ney desquició a los atléticos del trampas Simeone. Si esas trampas maravillosas en el fútbol de las que habla Simeone en un reportaje en Canal Plus, aunque luego le falla la memoria. Menos mal que al final de los 90 minutos el Cholo reconoció la superioridad de la plantilla blaugrana. Su equipo acabó con nueve hombres el partido. Gabi vio la roja en el tunel de vesturarios al llegar al descanso por faltarle al respeto al trencilla y Mario, uno de los más leñeros, vio la segunda amarilla por su enésima tarascada sobre Messi, que salió vivo de milagro del Vicente Calderón. La mejor afición de España con diferencia pero de un equipo que juega al límite del reglamento, aprovechando que las trampas en el fútbol son maravillosas. Otra Copa será Cholo. Esta 2015 la grabarán para el Barça, Espanyol, Sevilla, Villarreal, Getafe, Málaga o Athletic.

Semifinales previstas para el 11 de Febrero y 4 de Marzo. Este domingo Camp Nou (21 h.) toca el Villarreal de los hermanos Dos Santos. Otras dos joyitas que emigraron de Can Barça y son los ídolos en la ciudad del submarino amarillo.


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Nadal se despide de Australia al ceder ante Berdych al que había derrotado en los últimos 17 enfrentamientos

Cuando se recuperó de su dolencia en la pierna derecha Rafa perdía 6-2 y 6-0

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

Eran más de las cuatro de la madrugada en España cuando Rafa Nadal y Tomás Berdych saltaron a la pista Rod Laver Arena para jugarse el pase a las semifinales del Abierto de Australia. Confieso que la decepción fue mayúscula. Mi ídolo deportivo cayó derrotado 6-2, 6-0 y 7-6 en poco más de dos horas ante un rival al que había derrotado en los 17 últimos enfrentamientos. La última victoria del checo ante el balear se remontaba al Open de Madrid en el 2006. Nadal perdió además los 1.200 puntos de finalista del 2014.

Rafa no engaña. Se adivina a las primeras de cambio cuando no está fino. Ayer su pierna derecha le jugó una mala pasada. Tuvo que correr más de la cuenta y el esfuerzo le pasó factura en menos de una hora: 6-2 y 6-0 para Berdych, bien asesorado desde la grada por otro técnico español, Valverdú, que también tuteló a Murray. Tomas acribilló a derechazos a Nadal para forzar al máximo sus desplazamientos. Berdych no tuvo piedad y castigó con sus golpes a las líneas al mago manacorí.

Sin embargo, Nadal es Nadal y aunque esté contra las cuerdas aún le queda un litro de gasolina en el depósito para seguir circulando. Rafa resucitó en la tercera manga a pesar de que estaba tocado. Salvó dos pelotas de partido sirviendo 5-4 y obligó al checho a jugar el desempate. Tomas se escapó 5-1. No fue la setencia porque el campeón de 14 grandes resistió y salvó una tercera bola de partido. Fue el último sobreesferuzo antes de caer definitivamente 7-4 en la muerte súbita.

Ahora toca descansar, recuperarse en su casa de Manacor y que el Dr. Angel Ruiz Cotorro acierte en el diagnóstico de estas nueva dolencia muscular. Luego tocará viajar a Buenos Aires y Rio de Janeiro para probarse en la tierra batida, preámbulo de la temporada de cemento en Indian Wells. A Nadal le faltan partidos. Sólo 14 encuentros oficiales desde julio hasta esta pasada madrugada en Melbourne no completan un rodaje para competir contra los diez mejores del mundo. Aún siendo un superdotado de la raqueta y gobernar como nadie su prodigiosa mente, Rafa es humano. Tuvo que parar en tras caer eliminado en Wimbledon. Su cuerpo arrastraba demasiados problemas físicos. Se eligió cuidadosamente el calendario para llegar al primer grande del año en las mejores condiciones. Demasiado justo. Rafa lo sabía y lo dijo. Sacó adelante tres partidos, el primer épico ante un desconocido norteamericano salido de la fase previa.

Nadal era el último superviviente de los tenistas españoles en Australia. El dia anterior cayeron con honra, Ferrer ante el campeón del Godó, el japonés Nishikori, Willi García López ante el vigente campeón Wawrinka al que puso en apuros hasta la cuarta manga cuando dominaba 5-0 la muerte súbita y Feliciano, que obligó al canadiense Raonic a jugar la quinta manga después de salvar hasta tres pelotas de partido. El de Toledo también alcanzó los cuartos en dobles formando pareja con el bieloruso Max Mirny. Cayeron en cuartos ante Dodig y Melo.

La pregunta que nos hacemos los aficionados es si el tenis masculino español tiene relevo. ¿Hay algún Dimitrov. Tomic, Kyorgios..en las escuelas de nuestro país?. En féminas por lo menos ha nacido una estrella: Gabiñe Muguruza.

 


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Badminton: Carolina Marín se parece cada vez más a Rafa Nadal

La ex flamenca cedió en la final del Grand Prix de la India tras haber disfrutado de dos puntos de campeonato ante la ídolo local, tercera del ranking mundial

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

Carolina Marín, actual campeona del mundo y de Europa de badminton y nº 7 del planeta, disputó ayer la final del primer gran torneo del año: el Grand Prix de la India. La onubense, una seguidora empedernida del Barça, que la agasajó en la llotja del Camp Nou, disfrutó de dos puntos de campeonato en la final ante la tercera mejor raqueta del planeta, la hindú Saina Nehwal (19-21, 25-23 y 21-16).

La española fue capaz de darle la vuelta al primer set que se le escapaba 11-15 y dejó boquiabiertos a los 4000 aficionados que abarrotaban el pabellón hindú cuando se impuso 21-19 en el set inicial. Carol, formada en el circuito asiático y aspirante a revalidar sus títulos de campeona europea y del mundo, se parece cada vez más en actitud a Rafa Nadal. La ex flamenca es capaz de crecerse en las situaciones más comprometidas y ayer lo demostró en este Grand Prix que lleva el nombre de Syed Modi, en honor al mejor jugador hindú de todos los tiempos.

La segunda manga fue una lucha sin cuartel. Empate a 19. Volante de partido para Carol con 20-19 y con 21-20. Saina salvó los dos puntos de campeonato y forzó el set de desempate tras imponerse 25-23. Carolina siguió porfiando en la manga decisiva. Saina se escapó 15-9. Sin embargo, Marín no dio nunca su poderosa zurda a torcer y se acercó en el marcador 16-12. La hindú exhibió entonces su mejor badminton y Carolina felicitó deportivamente a Saina, medalla de bronce en los últimos JJOO de Londres, que reconoció al final del partido que había ganado el campeonato más disputado de su carrera.

Todavía permanece en nuestra retina la final del Campeonato del Mundo, donde Carolina Marín rompió todos los pronósticos y levantó el trofeo ante la nº 1 del mundo, la china Li Xuerui. La onubense no sólo conquistó el título más importante de su carrera, sino que se ganó el respeto del circuito dominado por las asiáticas desde hace 13 años.

Este 2015 será el año de confirmación para la nº 7 del ranking. Carol, 21 años, ya no es una promesa. Ya no es un flor de un día tras ganar un Mundial. A un año vista están los JJOO de Río de Janeiro. Carolina podría conquistar la triple corona. Talento, sacrificio y una cabeza prodigiosa son suficientes argumentos para llegar a la meta.


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Luis Enrique presenta sus cinco “intocables” en Elche (0-6)

Piqué, Masche, Alba, Ney y Messi son los elegidos, el resto los rotados

El Espanyol encadena cuatro victorias consecutivas. La afición perica volverá al Power-8

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

Cuando todavía faltan casi dos meses para celebrar la llegada de la primavera, en can Barça se adelantado la estación mas templada del año. En el jardín de Luis Enrique han brotado cinco rosas. Cinco jugadores intocables en el once titular: Piqué, Masche, Alba, Messi y Neymar. Al resto de la plantilla le toca rotar al son que el técnico asturiano interpreta según el rival. Cuando todos creíamos que L.E. había encontrado un once de gala que complacía a los aficionados barcelonistas, con el cambio de Stegen por Bravo en la Copa, pues no señor. En Elche salieron seis jugadores que habían sido suplentes en el torneo del K.O. ante el Atlético de Madrid. A L.E. le salió redondo el invento. El Barça, aunque comenzó muy anodino, fue machando al inocente equipo ilicitano que encajó seis goles, cinco en el segundo tiempo, que sumados a los otros doce anteriores entre Liga y Copa se elevan a 18 los tantos encajados por los alicantinos en las últimas cuatro ocasiones que se han enfrentado a Messi y compañía.

En Elche la estrella fue Neymar, que marcó por partida doble y participó en la elaboración de otras dos obras de arte. Messi fue por enésima el director de orquesta. Esta vez, la línea de construcción estaba encomendada a Xavi, Masche y Rafinha. La verdad es que se nos escapó algún bostezo hasta que Piqué abrió la lata. El nuevo romance entre Gerard y L.E. ha provocado que G.P. vuelva a ser el emperador que deslumbró en el Barça de las seis copas y que conquistó a la cantante de las caderas más revolucionarias del mundo musical. Piqué manda. Piqué controla. Piqué está listo en todas las coordenadas del juego. Piqué ya no se pelea con los urbanos por la calle porque le ponen multas. Ahora Piqué está por la labor. Si Piqué brilla también resplandecen Alves, Masche y Alba.

En la segunda mitad los dos toreros, Ney y Leo, lidiaron las reses de la ganadería de Escribá, que se quejó con razón al árbitro por la manera tan pilla y no sancionada con la que el Barça lanzó la falta que dio origen al gol de Piqué.

Tiene razón el técnico ilicitano. Seguramente en lugar de seis le hubieran caido cinco al Elche, que casi dejó inédito al atento Bravo.

Los “sacrificados” fueron Alves, Iniesta, Rakitic, Busquets y Luis Suárez. Me juego un euro a que los cinco estarán el miércoles en el once inicial en el Vicente Calderón para intentar clasificar al Barça para las semis de Copa tras el 1-0 del Camp Nou.

En BCN Content Factory, tampoco nos olvidamos de la excelente racha del RCD Espanyol. También es primavera en Cornellà-El Prat. Los blanquiazules han encadenado cuatro victorias consecutivas entre Liga y Copa. Felipe Caicedo está en racha. Sergio González le dio descanso pensando en el partido de Copa en Sevilla (jueves 22 h.) y el ecuatoriano a los cuatro minutos de pisar el cesped del Power-8 ya había anotado su noveno tanto de la temporada. Stuani adelantó con dos goles a un Espanyol cada vez más afianzado en la clasificación. Seguro que la afición perica volverá a apoyar a los suyos y las gradas del coquetón Power-8 no se verán tan desérticas como en los últimos partidos a pesar del frío que corre por Cornellà-El Prat. Perdón habíamos quedado que también es primavera. En el jardín de S.G.han brotado cuatro claveles: Sergio García, Caicedo, Lucas Vázquez y Stuani. El resto de capullos irán floreciendo a medida que avance la temporada. Lo de capullos está escrito con todo el cariño del mundo. Como lo de periquitos y nadie se cabrea. Además, en BCN Content Factory seguimos el fútbol formativo, donde el Espanyol está siendo superior al Barça. Por lo menos esos dicen las distintas clasificaciones.


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El gol 22 de Messi al Atlético vale media semi (1-0)

Las trampas en el futbol son maravillosas según Simeone

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

Hasta el próximo miércoles (22 h). Que frío por Dios, no conoceremos si Barça o Atlético es uno de los cuatro semifinalistas de Copa. El 1-0 de ayer, y van 22 goles los que Messi le ha marcado a los rojiblancos a lo largo de su carrera, puede servir para alcanzar la penúltima ronda del torneo del KO.

A pesar de los guantes y más bufandas que nunca por culpa de que no se puede jugar un partido en enero a las 10 de la noche y dejar tirados a los socios sin metro, los 62.225 espectadores que se dieron cita en el Camp Nou, animaron sin parar hasta el pitido final.

Las trampas en el fútbol son maravillosas. Lo atestiguó Simeone en una tertulia entre amigos y su padre que ofreció Canal Plus ayer por la tarde. Luego tras el partido, cuando BCN Content Factory le preguntó al técnico colchonero si había visto trampas durante esta ida de los cuartos de final de Copa, Diego Pablo nos respondió que no se acordaba que había pronunciado esa frase.

Sea como fuere lo cierto es que el Atlético se presentó en el Camp Nou con la lección bien aprendida tras el varapalo sufrido en Liga diez días antes (3-1). Sin embargo, las trampas de las que habla Simeone se traducen en oficio futbolístico sobre el rectángulo de juego. Romper el ritmo del partido es una trampa. Perder tiempo es una trampa. Protestar todo al árbitro es una trampa. Maravillosas trampas hasta que unos jugadores demasiado explotados por la exigencia de Liga, Copa y Champions comienzan a notar el perso de la temporada en sus piernas. Y ojo que el Atlético tiene un señor equipo. Arda es un portento en todas las facetas del juego. Koke es un todo terreno que pide a gritos la titularidad en la Selección, con Gabi y Mario Suárez o Raúl como escuderos de lujo. La defensa está bien armada con dos centrales expertos como Miranda y Godín, éste no podrá jugar la vuelta por tarjetas. Juanfran y Siqueira dominan poderosamente ambas bandas. En punta, el “Cholo” va alternando a sus tres hombres gol: Griezmann, Torres y Mandzukic, aunque ayer apenas inquietaron a Ter Stegen que practicamente fue un espectador más. “Al Niño” le faltó la inspiración que tuvo en el Bernabeu (dos goles) y entre Piqué y un colosal Mascherano se lo comieron vivo. En el descanso Torres se quedó en la ducha y Mandzukic ocupó su lugar, aunque más pegado a la banda. El Atlético buscó descaradamente el 0-0 y casi lo consiguió.

Sin embargo, pudo el Barça sentenciar la eliminatoria en las tres claras ocasiones que disfrutó en una entretenida primera parte. Neymar, Messi y Suárez tuvieron en sus botas el gol. La primera fue abortada por una alargada mano de Oblak, la segunda se fue a las nubes y la más clara la del charrúa tras recibir una magnífica asistencia de Rakitic, envió el balón fuera con toda la portería para él.

Los segundos cuarenta cinco minutos fueron más trabados, con el Atlético atrincherado en su área y sus diez hombres de campo cerrando todos los espacios. El Barça se multiplicaba por las bandas pero no disparó a puerta, a excepción de Iniesta. La entrada al campo de Xavi aportó más frescura al equipo pero el tridente de oro se atascó una y otra vez ante la muralla colchonera hasta que llegó el penalty de Juanfran a Busquets (85 m.). Disparó Messi, Oblak adivinó la intención de Leo pero el balón quedó muerto para que el crac argentino llevara el balón a la red. El 1-0 pudo ser un 2-0, que si hubiera dedicido la eliminatoria si la falta botada por Messi desde el arco del área hubiese encontrado puerta. Sin embargo, ayer entre ambos equipos sólo dispararon dos veces entre los tres palos. El Atlético ninguna.

El 1-0 puede ser suficiente para que el Barça se enfrente al vencedor del Villarreal-Getafe (1-0) en semifinales. A los de Simeone no les queda otra alternativa que jugar al ataque el próximo miércoles y ahí el Barça seguro que encuentra los espacios que ayer cerraron con trampas los aventajados alumnos del Cholo Simeone.

En las otras eliminatorias, hoy el Espanyol recibe al Sevilla en el Power-8 de Cornellá-El Prat y ayer el Athletic de Valverde cosechó un prometedor 0-0 en La Rosaleda.


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Nadal sufre calambres en Australia para ganar el 17 partido de su carrera a cinco sets

Rafa sacó la casta cuando se vio con la soga al cuello ante el 122 del mundo

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

Se acordará Nadal de su partido de segunda ronda en el Abierto de Australia 2015 después de remontar dos sets a uno en contra para forzar un dramática quinta manga ante el norteamericano Tim Smyczek, 122 del mundo y salido de la fase previa. Rafa necesitó cuatro horas y trece minutos para doblegar la resistencia de un elegante “fair play” (6-2, 3-6, 6-7, 6-3 y 7-5) que le otorgó un segundo servicio al de Manacor cuando una voz del público sonó en el Rod Laver Arena en el momento en que el número tres del mundo ejecutaba uno de los saques más importantes del partido.

Lo que se presumía un paseo militar tras el 6-2 para el manacorí en un abrir y cerrar de ojos, se convirtió en una terrible pesadilla para el balear cuando Tim Smyczek se creció como un coloso para mandar en la cancha, aprovechando los calambres de Rafa, que estaba flojo de piernas e inseguro con el servicio. Sólo la casta del mejor tenista español de todos los tiempos salvó una vez más a un Nadal, que a medio gas y acalambrado, es capaz de romper cualquier pronóstico. Cierto que Rafa sólo ha disputado 10 partidos oficiales desde su eliminación en Wimbledon. Seis meses sin competir es demasiado riesgo para presentarse en uno de los grandes como favorito al título. Galardón que se le escapó a Rafa en la final del 2014, en la quinta manga ante Novak Djorkovic, ahora máximo candidato junto a Federer para alzar el Trofeo en Melbourne el próximo 1 de febrero. A Rafa le falta preparación, movilidad y encontrar las mejores sensaciones en la pista que sólo se consiguen a base de partidos.

Ayer, otro tenista hubiera arrojado la toalla tras perder el tercer set. Rafa no. Rafa saca su fuerza mental, en esa faceta si es el mejor del mundo.

Nadal ha estrenado en este primer Gran Slam de la temporada una nueva raqueta revolucionaria que le chiva las veces que ha golpeado de derecha o de revés. A las tres horas de juego sacó a relucir su famoso “banana shot”, golpe de gracia que le devolvió ayer la esperanza de derrotar a su rival como así fue. Sacó esos latigazos precisos en la manga decisiva y cayó de rodillas cuando logró el punto de partido. Alguna lágrima resbaló por sus rojas mejillas. Lágrimas de sufrimiento. Lágrimas por haber superado sus múltiples problemas físicos (rodillas, muñeca, espalda, apendicitis). Era demasiado pronto para regresar a España. Además la estadística de partidos a cinco sets disputados en sus 12 años de profesional, avalan positivamente al ganador de 14 grandes, porque de los 22 partidos jugados, Rafa ha ganado 17 y ha perdido cinco (dos ante Federer en las finales de Miami y Wimbledon), uno ante Hewitt, otra derrota en Wimbledon-14 ante el “aussie” Kyrgios y tal vez la más dolorosa ante Djorkovic, en la final del Open de Australia hace justo un año tras 5 horas y 53 minutos de lucha sin cuartel.

Rafa ya advirtió antes de viajar a las antípodas que no se veía entre los favoritos. El se conoce mejor que nadie. Todo su equipo al completo le respalda desde la grada. Sin embargo, el parón ha sido demasiado largo como para pensar en conquistar en Australia su segundo título, lo que sería todo un récord de la era Open, ya que ningún jugador ha logrado inscribir su nombre dos veces en los cuatros grandes. A Nadal le falta uno en Melbourne. El viernes espera el veterano Sela y si Rafa derrota al israelí se enfrentaría a Gasquet o Anderson en cuarta ronda. Murray o Federer podrían ser los futuros obstáculos antes de soñar con una final ante el teórico favorito, Nole Djorkovic.

El resto de españoles que siguen vivos en Melbourne están por la parte del cuadro del serbio: Ferrer, Granollers, Feliciano, Verdasco, Willi García López y Bautista Agut.


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Se acabaron los experimentos: Rakitic se destapa en Riazor como asistente de Leo (0-4)

Messi sumó su 13 hat-trick como azulgrana y mañana espera aumentar su cuenta de 21 goles marcados al Atlético

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Por Fernando Martínez / enero de 2015

A la hora de juego el Barça ya dominaba 0-3 en Riazor ante el Deportivo y Rakitic le mandó sendos recaditos a Luis Enrique quién tiene que ser titular fijo en este Barça 2015. El croata ha perdido el miedo a jugar en un equipo grande y se consagró ante el Deportivo como el nuevo asistente de Leo Messi, que volvió a sonreir anotando su 13 “hat trick”, así han bautizado los modernos a los que consiguen tres goles en el mismo partido, acallando cualquier duda sobre su futuro. Messi vuelve a ser feliz vestido de azulgrana. Esa es la mejor noticia para el barcelonismo. Que se echen a temblar los rivales. Al “dios” del fútbol no le hace falta su quinto “balón de oro” para pasear su arte futbolero allá donde juega. Los atléticos ya no duermen pensando que mañana Messi puede aumentar su cuenta de 21 goles con el Atlético como rival.

A poco que Luis Suárez afine su puntería, el Barça si podrá proclamar a los cuatro vientos que tiene el mejor tridente del mundo, contando también con la aportación de otro malabarista que responde al nombre de Neymar. Sencillamente su fútbol es de otra galaxia, como lo es desde hace diez temporadas el del crack argentino. Cuantas bocas cerradas. ¿Donde están ahora los pregoneros que anunciaban el fin de ciclo y el adiós de la estrella azulgrana?. Escondidos a la espera de nuevos pinchazos del as de Rosario. Que equivocados estaban esos profetas del balón. Rectificar es de sabios pero no lo harán porque de esta manera carroñera se venden más periódicos y aumentan las audiencias televisivas con debates que no llevan a ninguna parte. Hace 52 años que voy a los campos de todas las categorías y nunca he visto a ningun jugador como Leo.

Por fin parece que Luis Enrique ha encajado todas las piezas y no tiene dudas a la hora de apostar por un once tipo. Bravo ha finalizado la primera vuelta como guardameta menos goleado (9). La defensa tiene dos laterales fijos: Alves y Alba y dos centrales de oficio y clase con Masche y Piqué. En el centro del campo, Busquets, una vez superados los problemas físicos que arrastraba, es el hombre omnipresente que maneja todos los tiempos del juego, bien secundado por un recuperado Andrés Iniesta y lo dicho de Rakitic. Rafinha, Sergio Roberto y Xavi son ahora suplentes de lujo pero ayudarán cuando surja algún contratiempo. En punta está claro que Pedrito seguirá pugnando con Luis Suárez y Neymar, caso del que charrúa o el carioca bajen la guardia.

Como decíamos el partido de Riazor concluyó después del tercer golazo de Messi al filo del minuto 61. Antes, el Depor desperdició las dos únicas ocasiones de recortar distancias y Bravo estuvo atento en un rechace que hubiera significado un inquietante 1-2. Este es el Barça que quiere la afición y que hizo añicos la estrategia de Simeone hace ocho días en el Estadio. El Barça ahora si quiere. El Barça ahora si tiene hambre. El Barça ahora si presiona. El Barça ahora apenas deja respirar al rival. Messi ahora si se echa el equipo a la espalda.

Mañana, el Camp Nou registrará una de las mejores entradas de la temporada porque el Atlético del “niño” Torres visita de nuevo el Camp Nou para lograr un resultado de prestigio que le permita seguir vivo en la Copa. Lástima que se juega a las diez de la noche y en Barcelona no estamos acostumbrados al frío. Veremos a los sudamericanos azulgrana con guantes. También a Piqué y tal vez al canario Pedro si juega. Dicen que gato con guantes no caza ratones, aunque los roedores del Atlétic también saltarán al Camp Nou con las manos protegidas. Menos mal que los goles se marcan con la cabeza, !qué golazo el primero de Messi en Riazor! y con los pies. Duelo de titanes y aunque el Madrid es el lider, tanto Barça como Atlétic vuelven a enamorar con su fútbol. Ya era hora Luis. Por favor no te inventes nada. Sigue apostando por el once tipo. Los socios y el equipo te lo agradeceran. En serio Luis se acabaron los experimentos.