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La 5ª Gala del “Futbol Català” premia a Piqué, ovaciona a N’Kono y recuerda a Cruyff

gala-estrellas-futbol-catalaPor Ferran Martínez Aira

La Antigua Fábrica Damm desplegó ayer por la noche su alfombra roja para dar la bienvenida a los premiados en la 5ª Gala del “Futbol Català”. Más de setenta fotógrafos montaron guardia una hora antes de la ceremonia. En los alrededores del carrer Rosellò decenas de curiosos aguardaban impacientemente la llegada de Gerard Piqué, que compareció puntualmente acompañado de Shakira, padres, suegros y sus hijos Milan y Sasha, que tuvieron destacado protagonismo cuando papá Gerard, mejor dicho Milan Piqué, recibió el galardón como mejor futbolista catalán de la temporada 2015-16.

gala-2Sin embargo, la ovación de la noche, todos puestos en pie,  fue para Johan Cruyff, quién fue seleccionador catalán durante dos años. El otro momentazo de la velada fue el premio a la trayectoria que recayó en el ex portero del RCD Espanyol, Tomy N’Kono, 36 años después de haber fichado por el club blanquiazul cuando llegó a España con la Selección de Camerún para disputar al Mundial de 1982. “Tenía que fichar por el Racing de Santander pero se adelantó el Espanyol al que estaré agradecido mientras viva”, reconocía Tomy muy emocinado.

Vicky Losada, que esta temporada viste de blaugrana, fue reconocida como mejor jugadora por su exitosa etapa en el Arsenal, mientras que Pep Guardiola fue designado como mejor entrenador tras conquistar Liga y Copa con el Bayern. El doctor Ramón Cugat, amigo personal del de Santpedor, recogió el premio al tiempo que corroboraba las palabras enviadas por Pep desde Manchester “Es cierto que tenemos la mejor Mutua de Futbolistas del mundo y ahora los actuales dirigentes de la FCF están por la labor”.

Si Jonathan Soriano repitió premio como en las dos galas anteriores como máximo realizador por sus 32 goles con el Red Bull austríaco, el mejor gol de la temporada se otorgó a Pitu Comadevall (Llagostera), aunque ahora el futbolista milita en la Liga hindú. Ambos no pudieron recoger personalmente sus “estrellas” por compromisos profesionales. Quién si paseó su galardón de mejor jugador revelación fue Keita Baldé, nacido en Arbucies hace 21 años y una de las perlas del “Calcio” goleando con la Lazio de Roma.

El árbitro internacional Xavier Estrada repitió premio como en las anteriores galas como mejor colegiado.

gala-5El fubol sala reconoció a sus jugadores más destacados. Berta Velasco de la Penya Esplugues de Gironella fue premiada como mejor jugadora. Adolfo Fernández, uno de los fichajes del Barça, fue galardonado como jugador más destacado defendiendo la camiseta del Catgas Santa Coloma, donde llegó a los 17 años de la mano de Vicente García, a quién dedicó el Trofeo. Por su parte, el actual técnico del Palma Futsal, Juan Antonio Miguel “Juanito” fue votado como el mejor entrenador de la temporada 2015-16.

La organización de la Gala de las Estrellas ha demostrado una vez más su sensibilidad con el fútbol formativo, al reconocer los méritos de una nueva disciplina que está creciendo exitosamente: Freesylers. Cuatro muchachos (Waid, Sitjar, Marc Sánchez y Sergio Sánchez) demostraron en vivo sus malabarismos con el balón.

Bernat Soler y Marta Carreras fueron los elegantes conductores de una Gala de las Estrellas memorable, donde el showman Pep Plaza obsequió a los presentes con sus impagables imitaciones de Pep Guardiola, Elvis Presley o Bertín Osborne.

 

 

 


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Mundial de ajedrez: (6-6) Decidirá un acto reflejo en cuatro partidas rápidas

mundial-de-ajedrez-aPor Ferran Martínez

Con su decisión de acordar tablas en 30 jugadas y en apenas 35 minutos, en la 12ª y última partida de la serie final por el título mundial de ajedrez, que se lleva a cabo en Nueva York, el campeón mundial, el noruego Magnus Carlsen, de 25 años, y su desafiador, el ruso Sergey Karjakin, de 26, se burlaron de la historia del milenario juego y dejaron librada la definición a la suerte de un acto reflejo.

Es que a lo largo de sus más de 20 siglos de existencia el ajedrez ha sido según los historiadores, desde un entretenimiento, pasatiempo, juego-ciencia, incluso arte o deporte, pero nunca un juego de azar; la resolución de un problema o la planificación de una celada nunca dependió del giro de un dado o el vuelo de una baraja.

El tiempo de reflexión de una partida clásica con ritmo pensado (100 minutos para 40 jugadas, otros 60 para las siguientes 20, y 15 minutos finales hasta su definición) brinda la posibilidad para que los ajedrecistas planifiquen con técnicas de estrategias y tácticas. Habrá quienes se adapten más a uno u otro bando (estrategas o tácticos) pero jugar partidas con ritmo rápidos es otro ajedrez. Su formato es diferente e incluso hasta las reglas del juego cambian (en cuanto a la penalización por ejecutar una jugada imposible).

Ahora, Carlsen y Karjakin acordaron a que el nuevo campeón mundial de ajedrez surja bajo este sistema. Ellos no tienen la culpa de la reglamentación que dispone la Federación Internacional de Ajedrez (FIDE), pero mientras el ruso, a lo largo del duelo, optó por una postura defensiva y sólo aguardando el error de su rival, ayer, en la última partida, siendo el campeón el que jugaba con blancas los miles de internautas que siguieron cada uno de los movimientos se sintieron defraudados por la actitud de Carlsen de no haber luchado más por la victoria. Acaso, por ello, en la conferencia de prensa, el campeón dijo: “Sentí que no había necesidad de correr riesgos por querer demostrar de ser agresivo. Sólo puedo decir que me interesaba llegar a los desempates. Ya lo explicaré cuando todo esto haya terminado. Teniendo en cuenta que hace unos días corría riesgos de perder el título, ahora la situación no es tan mala para mí, por eso les pido perdón a los aficionados que siguieron con enorme interés este match, ya sea en la sala o por Internet. Lamentablemente a veces, las cosas no son como uno le gustaría”.

Curiosamente, el miércoles 30, día de los desempates, será justamente el del cumpleaños N°26 del campeón mundial. “Me parece bien que la definición caiga el mismo día de mi cumpleaños, tal vez pueda celebrar doblemente”, dijo Carlsen.

El sistema de desempate para la definición será el siguiente según anunció el árbitro principal del match, Panagiotis Nikolópulos durante la conferencia de prensa, en la que llevaba escondido en cada uno de los bolsillos de su saco, un peón de color blanco y otro negro. “A ver Sr. Carlsen, elija uno de mis bolsillos y así sabremos con qué color de pieza empezará usted el primer desempate”. El campeón mundial señaló el bolsillo izquierdo en el que había un peón negro. Inmediatamente, el árbitro exhibió el otro peón que tenía oculto en el otro bolsillo, y que obviamente era de color blanco. Tras este sorteo, Nikolópulos explicó: “en primer lugar habrá una serie de 4 partidas a 25 minutos por jugador -Carlsen arrancará con negras-, si no hubiere un ganador se jugará dos partidas (intercambiando el color de los trebejos) a 5 minutos para cada jugador. Si tampoco tenemos ganador, entonces, se seguirán jugando serie de dos partidas (hasta un máximo de 4 series, es decir 8 partidas) y si aún la igualdad se mantuviera, entonces, la definición final será con sistema Armaggedon, en el que el bando blanco (además de la ventaja del color tendrá un minuto de más en su reloj, 5 contra 4), pero con la obligación de ganar porque si sucede un nuevo empate, el bando negro será declarado vencedor.

Habrá que esperar hasta mañana miércoles para conocer quién es el nuevo Rey del ajedrez mundial, por lo pronto todos coinciden que se trata de un monarca veloz


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Shibaev se proclama campeón del “30è Ciutat de Barcelona” con récord de espectadores

juanitoPor Ferran Martínez

Desde que en 1983 Lluís Fornells auspició la celebració de los Torneos Internacionales de Tenis de Mesa que llevan el nombre de “Ciutat de Barcelona” y con el de ayer van 30, ningún jugador ruso se había proclamado campeón. Alexander Shibaev ha sido el primero al derrotar contra pronóstico en la final al campeón de las dos últimas ediciones, el ucraniano nacionalizado alemán Dimitrij Ovtcharov por tres sets a cero.

El Poliesportiu de la Salle Bonanova registró el mayor lleno de la historia de los “Ciutat de Barcelona”.  Más de un millar de espectadores vibraron con el juego de ocho de los mejores palistas profesionales del circuito. En el primer partido de cuartos de final, el vigente campeón de España, Jesús Cantero, protagonizó la gran sorpresa del día al doblegar al croata Andrej Gacina nº 25 del ránking mundial, mientras que en el segundo choque, el actual campeón de Catalunya, Oriol Monzó, tuvo que ceder sin paliativos ante el nº 28 del mundo: Alexander Shibaev. En el tercer partido de cuartos, el ex campeón de España, Marc Durán, le arrebató un set al griego Gionis, aunque finalmente el catalán tuvo que ceder ante la superioridad del nº 30 del mundo.

Tal vez el enfrentamiento más esperado de cuartos lo protagonizaron Juanito He Zhi Wen frente al vigente campeón Ovtcharov, de 28 años  y sexta mejor pala del planeta. El palista chino, de 54 años y nacionalado español, se presentaba en Poliesportiu de La Salle con una doble gesta histórica: El título de campeón del mundo de veteranos y su participación olímpica en Río 2016. Juanito fue capaz de arañarle un set al gran favorito al título y se llevó la mejor ovación del Torneo.

Las semifinales depararon los mejores momentos de este 30 Ciutat de Barcelona. Jesús Cantero se adelantó en el primer set y dispuso de pelota (10-9) para adjudicarse el segundo. Sin embargo, Shibaev sacó a relucir todo su repertorio que hizo claudicar al gran palista murciano. En la segunda semifinals el griego Gionis desplegó su gran juego defensivo ante Ovtcharov, pero el palista alemán despachó al jugador de El Pireo en tres mangas con puntos espectaculares ejecutados a varios metros de la mesa.

La final entre los dos mejores estaba servida. Ovtcharov aspiraraba a su tercera corona consecutiva en Barcelona, pero esta vez se topó con un Shibaev pletórico y con una derecha implacable que destrozó la estrategia del vigente campeón que cedió el trono con exquisita deportividad a su rival.


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Mundial de ajedrez: (5,5-5,5) Carlsen y Karjakin se juegan hoy el título

carlsen-mueve-fichaPor Ferran Martínez

La undécima partida del campeonato del mundo de ajedrez terminó en tablas, dejando el marcador en 5,5-5,5. Pero aunque se mantiene el equilibrio, algo parece haber cambiado: Carlsen vuelve a ser Carlsen.

Magnus mostró su mejor cara ante un Karjakin que, a pesar de llevar las piezas blancas, no quiso o no pudo luchar por la iniciativa, optando de nuevo por la que parece haber sido su estrategia durante todo el match: mostrarse sólido como una roca.

Carlsen tiró de ingenio, lanzó sus peones al ataque, y con la brillante ruptura 19.d5 logró hacerse con el control de la partida. Sin embargo no consiguió encontrar el hueco en la armadura del ruso, y se firmaron las tablas tras 34 jugadas; un encuentro relativamente breve, en comparación con la mayoría de las partidas disputadas hasta ahora.

Tras la jornada de descanso del domingo, el campeón mundial contará con la ventaja de llevar las piezas blancas en el último choque, que se disputará hoy lunes a las 8 de la tarde (hora española).

 Si uno de lo dos no consigue imponerse, el mundial pasaría a decidirse el miércoles, en una tanda de partidas de ajedrez rápido en las que, a priori, Carlsen sigue siendo el favorito. El noruego ha sido campeón del mundo también en esta especialidad, y sus prodigiosos reflejos y mayor experiencia serían muy importantes.

Sin embargo, estos tie-break son como una ruleta rusa: el resultado se vuelve mucho más aleatorio al depender todo de un momento de inspiración. Y además, Karjakin obtuvo uno de los mayores éxitos de su carrera -el triunfo en la Copa del Mundo de la FIDE- precisamente en una final decidida en este formato. Probablemente, para el ruso, alcanzar la tanda de desempate tendría sabor a victoria.


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Piqué incendia o espolea el vestuario tras empatar en Anoeta (1-1)

1Por Ferran Martínez

Las declaraciones de Gerard Piqué a Bein Sports nada más finalizar el partido en Anoeta “con esta actitud no se puede ganar la Liga”, han levantado polvareda en el mundillo del fútbol. El “futuro presidente balugrana” no se mordió la lengua tras el repaso que le dio la Real Sociedad a los pupilos de Luis Enrique, que lanzó pelotas fuera sobre el incendio o espoleo que provocó su central a pie de campo donostiarra. “En caliente se sueltan frases que no coinciden con la realidad. Sólo estamos en la jornada 13, seguro que vamos a luchar por ser campeones y el sábado ante nuestro rival histórico todo será diferente”.

Hace casi un par de años (4-1-2015) la derrota en San Sebastián, con autogol de Jordi Alba, le costó la cabeza a Zubizarreta. Ahora, la frase incendiaria de Piqué podría ser el revulsivo para reencontrar el camino. Lo cierto es que de los trece encuentros disputados en el presente ejercicio, este Barça sólo ha convencido en cuatro. El resto para olvidar y el de ayer para borrarlo de los veinte videos que graban cada jornada los ayudantes de Lucho.

Ocho temporadas sin ganar en Anoeta no es lo que más escuece hoy en el Barça, sino la imagen de impotencia que ofreció el equipo casi titular (falta Iniesta) ante una Real que bailó al mejor equipo del mundo. Sólo la suerte impidió que los tres puntos se quedaran en Donosti. Carlos Vela, William José, Prieto, Illarmendi, Navas y compañía se comieron vivos los desganados discípulos de Lucho, que no buscó excusas tras el fiasco. Pero algunos ya comienzan a dudar del técnico astuarino, aunque los más hipócritas le lameran el culo si el Madrid sale derrotado del Camp Nou.

La madera por dos veces, un gol mal anulado a Juanmi y la falta de puntería ante Ter Stegen impidieron que el gran juego desplegado por los blanquiazules tuviera el premio merecido. En poco más de quince meses Eusebio Sacristán, despachado del Barça B por la puerta de servicio, ha sabido armar un conjunto capaz de competir sin complejos frente a los grandes de la Liga Santander. El alumno de Cruyff ha aplicado las enseñanzas del maestro Johan en un club que hasta hace muy poco jugaba al patadón y tente tieso. Hoy la Real mima el balón, busca espacios y triangula hasta encontrar la mejor opción ante el marco contrario: Lección a todo un Barça, que igualó Messi (m.59) tras el 1-0 del habilidoso brasileño William José (m.53), aunque la figura del partido fue el mexicano Carlos Vela.

Nadie duda que el próximo sábado los compañeros señalados por Piqué saldrán a morder y a presionar al Real Madrid desde el primer minuto. En la jornada 14 tampoco se decidirá la Liga pero la afición ya está con la mosca tras la oreja, a pesar de que un tal Leo Messi apague casi siempre todos los incendios como el que ha provocado intencionadamente el papá de Milan y Sasha.


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Mundial de ajedrez (5-5): A Carlsen le costó 390 minutos derrotar a Karkarin

ninos-jugando-en-el-fulton-marketPor Ferran Martínez

Los niños de Nueva York tuvieron acceso al Fulton Market donde Magnus Carlsen y Sergey Karkarin disputaban la décima partida del Campeonato del Mundo. Los 390 minutos que invirtió el escandinavo en derrotar por fin al ruso, dieron tiempo a los futuros campeones del tablero de las 64 casillas a hacer sus pinitos. Carlsen ganó sin convencer. Lo hizo más por tesón, resistencia física y oficio, aprovechando los fallos del aspirante, que este sábado jugará con blancas. Si tras las dos partidas que restan por disputar se llegara a un teórico empate 6-6, habría un nuevo duelo rápido el miércoles 30 para proclamar al campeón.

Nadie entendía lo que estaba haciendo Carlsen. Ni la húngara Judit Polgar, comentarista principal en directo y única mujer en la historia entre los diez mejores del mundo. Ni el ruso Ian Nepomniachi, 12º del escalafón actual, ni los demás grandes maestros que seguían la partida en el Fulton Market Building, abarrotado de aficionados a pesar de que era el día de Acción de Gracias, una festividad aún más importante que la Navidad en EEUU. Era el mundo al revés: el noruego invitaba al ruso a forzar el emieronpate con su jugada 19, a pesar de que disponía de una alternativa que mantenía la tensión y auguraba una larga lucha; y Kariakin, al igual que la víspera, rechazó esa continuación y eligió otra, como si jugase a ganar, a pesar de que el empate le era favorable.

 kariakinKariakin se enredó, según explicó él mismo después, no se apercibió de que una de las maniobras de Carlsen escondía una amenaza grave, y por tanto no encendió sus alarmas mentales para encontrar un recurso oculto, pero real, que muy probablemente le hubiera salvado. Incluso después, cuando ya llevaban más de seis horas luchando, el aspirante tuvo otra oportunidad, pero sus neuronas ya no funcionaban con la energía necesaria. El triunfo del noruego fue recibido con grandes gritos de alegría por buena parte del público.

Pletórico, Carlsen atendió por fin a la prensa noruega tras dos días sin hacerlo (nadie sabe por qué), antes de comparecer ante el resto de periodistas y los espectadores, que seguían llenando la sala en lugar de cenar con sus familias y amigos, como la inmensa mayoría de los 325 millones de estadounidenses. “Siento un gran alivio. No estoy acostumbrado a jugar nueve partidas sin ganar ninguna. Me sentía en una situación casi desesperada. En sólo unos minutos no me ha dado tiempo a calibrar lo que supone esta victoria para mi estado de ánimo, pero confío en que sea una gran inyección”.

Kariakin, casi tan aplaudido como Carlsen cuando apareció ante los micrófonos, estuvo tan correcto y sobrio como el día que ganó: “Él ha jugado bien, y yo le he ayudado con varios errores, que espero sean los últimos. Si los días anteriores no quise lanzar las campanas al vuelo, ahora no voy a tirar la toalla”.

El ruso ha mostrado hasta hoy una estabilidad psicológica bastante mayor que la del noruego. Pero una victoria tan agónica puede ser mucho más eficaz que el mejor psicólogo deportivo del mundo. Tanto, que quizá Carlsen juegue por fin a su máximo nivel en las dos últimas partidas. Es ahora Kariakin quien debe ser capaz de mirar las cosas con perspectiva alta: si antes del primer asalto le dicen que va a llegar al undécimo con el marcador igualado, hubiera brindado por ello con el mejor vodka. Esa idea puede serle muy útil para rumiar una derrota maratoniana.


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Mundial de ajedrez (5-4): Kariakin ataca a Carlsen que salva el mate de milagro

kariakinPor Ferran Martínez

Si Serguéi Kariakin destrona a Magnus Carlsen, nadie podrá decir que lo hizo sólo por su virtuosismo defensivo. El ruso olió la sangre cuando el noruego le invitó al empate en el momento crítico del noveno asalto, jugó a ganar por primera vez en el duelo, provocó un error grave del campeón y estuvo muy cerca de machacarlo. Carlsen pierde por 4-5. Su única baza es que tendrá la iniciativa de las blancas en dos de las tres últimas partidas que restan.

Natural o forzada, la sonrisa de Carlsen era de oreja a oreja cuando llegó al Fulton Market Building acompañado por su padre, Henrik, y su entrenador, Peter Heine Nielsen. Nadie en su entorno ha desmentido que el campeón del mundo no trabaja con un psicólogo deportivo (aunque si tiene un cocinero, un guardaespaldas y un médico), lo que podría ser la razón principal de que esté en grave peligro de perder el trono. Para colmo, la Federación Internacional (FIDE) le ha castigado con una multa de 40.000 o 60.000 euros (si pierde o gana el duelo, respectivamente; el 10% de su premio) por no dar la conferencia de prensa el lunes tras su derrota; Carlsen anunció que recurrirá esa decisión al Comité de Apelación.

Sin embargo, algo muy extraño sucedió sólo dos jugadas después: cuando se suponía que había memorizado en el hotel las variantes principales, el campeón del mundo invirtió media hora en tomar una decisión. Objetivamente, su posición no era mala: tenía un peón de menos, pero a cambio de un juego muy activo de todas sus piezas, que obligaba al aspirante a ser muy cuidadoso en la defensa de su rey. Para añadir confusión, la hermana mayor del campeón, Ellen, dijo minutos después en una entrevista que hacer tablas en esta partida, con negras, era un buen resultado para Magnus; pero lo que se veía en el tablero incitaba a pensar en un situación de doble filo.

carlsen-mueve-fichaEsos indicios contradictorios reforzaban la impresión de que Carlsen no es capaz de repetir la hazaña de Gari Kaspárov en 1995, cuando perdió la novena partida ante Viswanathan Anand en el piso 107 de las trágicamente desaparecidas Torres Gemelas: El Ogro de Bakú se recuperó de inmediato y ganó cuatro de las cinco partidas siguientes (entonces se jugaba al mejor de veinte). Kaspárov era una bestia salvaje de la competición, y ésa es una asignatura pendiente para Carlsen.

La temperatura emocional empezó a subir cuando, ya bajo cierta presión del reloj, el campeón eludió la línea más aguda en la jugada 33 e invitó al aspirante a forzar una continuación de tablas. Pero hete aquí que, para sorpresa de muchos, Kariakin estuvo a la altura de lo que se espera de alguien que quiere reinar: comprendió que su rival aún estaba herido psicológicamente por la dramática derrota del lunes, rechazó el empate y elevó la tensión al rojo vivo.

Y acertó: sólo cuatro jugadas más tarde, cuando Carlsen disponía de un par de minutos para las tres últimas del primer control, se sintió obligado a seguir actuando creativamente a pesar de que podía optar por movimientos que mantuvieran la posición sin grandes cambios, lo que le llevó a un error grave. Con sangre gélida, Kariakin apuró sus cálculos hasta que le quedó menos de un minuto, y entonces eligió la mejor continuación. El campeón se tambaleaba en un suelo resbaladizo.


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Messi firma en Glasgow un nuevo récord: 100 goles europeos

1Por Ferran Martínez

El retorno de Leo Messi, superada la gastroenteritis, fue el revulsivo que certificó el primer puesto del Barça en la liguilla de la Champions que se cerrará el próximo 6 de diciembre en el Camp Nou ante el Borussia. El astro argentino marcó los dos goles en el Celtic Park, regaló dos asistencias a Luis Suárez que salvaron el meta Gordon y la madera y abandonó Glasgow con un nuevo récord: 100 goles continentales. Primer futbolista de todos los tiempos que llega a ese majestuoso registro en el Viejo Continente

El partido, con las gradas abarrotadas por 60.000 escoceses que jamás dejaron de animar al club de los protestantes, fue un espectáculo para los amantes del  fútbol. Sólo Bembélé inquietó a Stegen. Sus compañeros son gladiadores pero técnicamente inferiores al equipo que presentó Luis Enrique y que presuntamente será el once titular en lo que resta de temporada cuando Andrés Iniesta ocupe la demarcación en la que se van turnando Denis, Rafinha, Turan y hoy André Gomes, que también apunta al once inicial el próximo domingo en Anoeta (20,45) ante la Real Sociedad.

Piqué como Mascherano se mostraron expeditivos en defensa. Sergi Roberto y Alba trabajaron sin desmayo por las bandas. Busquets parece más entonado que Rakitic, que fue de menos a más y Gomes abrió espacios para Neymar, negado ante el gol desde el último que le endosé al City y muy mosqueado con su marcador. Lucho optó por relevarle para evitar males mayores. La amarilla que vio el brasileño le impedirá jugar ante los alemanes.

Sin embargo, lo peor para Ney será protegerse de la sanción de 10 millones que le acaban de notificar por estafa en su traspaso, además de una pena de dos años de cárcel que no cumplirá en cualquier caso. Al ex presidente Sandro Rosell le piden 5 años de prisión por la misma causa, mientras que el actual mandatario Josep Maria Bartomeu ha quedado exonerado. Menuda chapuza han liado entre todos y a ver como lo solucionan por el bien del club. Suerte que en el Celtic Park sólo se habló de fútbol y de los 100 goles de Messi en competiciones oficiales europeas.

 

 


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Mundial de ajedrez: Kariakin sorprende a Carlsen a falta de cuatro partidas

magnus-carlsenPor Ferran Martínez

Puede ser la derrota más dramática y dolorosa de su carrera. Magnus Carlsen cayó en el 8º asalto ante Serguéi Kariakin tras lanzarse a degüello. El ruso aguantó con una defensa impecable y logró una posición ganadora, que malogró en apuros de tiempo, pero el campeón arriesgó otra vez y erró de nuevo. El aspirante domina el duelo de Nueva York por 4,5-3,5 a falta de cuatro partidas. Y tendrá las piezas blancas el miércoles en la novena.

 Simferópol (Crimea), 1995. Los participantes del torneo que está a punto de comenzar se reúnen para votar si permiten la participación del prodigioso Serguéi Kariakin, quien a los cinco años juega como los ángeles pero no sabe apuntar los movimientos. Deciden que sí, Serguéi gana la primera ronda y sale del escenario dando volteretas acrobáticas, que le gustaban casi tanto como el ajedrez.

Kariakin, entonces ucranio y ahora ruso, ha salido del Fulton Market Building como un niño con zapatos nuevos tras haber dado un golpe casi mortal a Carlsen. Su objetivo en esta partida –como en las siete anteriores- era forzar el empate y, de paso, sacar al campeón de sus casillas: “Sí, claro que he especulado con la ambición de Magnus. Pero sería injusto decir que él ha jugado mal hoy. Ha arriesgado mucho, todo podía pasar en una posición de locos”.

 kaja-carlEl ruso mantuvo esa modestia y frialdad en todo momento, a pesar de que esta victoria puede ser la más importante de su carrera: “Por supuesto, estoy muy contento porque tengo un punto de ventaja, pero aún quedan cuatro partidas, y Carlsen es muy capaz de remontar. No puedo pensar en ganar el título hasta que el duelo haya terminado realmente”, añadió durante una conferencia de prensa en solitario porque Carlsen, desesperado tras la derrota, se cansó de esperarle mientras era acribillado por los reporteros gráficos y se marchó sin decir una sola palabra. En realidad, Kariakin no pudo llegar antes porque estaba atendiendo entre bambalinas a la televisión rusa.

Todo indicaba que era el gran día esperado por Carlsen para romper de una vez el muro del aspirante. Su sonrisa abierta mientras se ajustaba la chaqueta para entrar en el escenario indicaba que ya estaba recuperado del golpe psicológico que tanto acusó cuando rozó la derrota en la quinta partida. Tenía cinco por delante, y tres de ellas con blancas.

Las tres primeras horas de combate se ajustaron al guión previsto: mínima ventaja del escandinavo, largas maniobras, lucha por el dominio de casillas clave. En el momento crítico, cuando el reloj empezaba a presionar antes del control de la jugada 40, Carlsen lanzó su primer órdago: una jugada de doble filo, especulando con que Kariakin, en su obsesión por firmar un nuevo empate, no se atrevería a meterse en la respuesta más aguda, que en realidad le hubiera dado ventaja. En efecto, el ruso se tragó el farol, y el noruego aumentó su ventaja.

Pero poco después se lanzó de nuevo, y esta vez su posición habría sido perdedora si Kariakin acierta con la respuesta exacta. Pero no la vio, y pasaron el control en una posición de probable empate. Sin embargo, el campeón siguió arriesgando como si no hubiera un mañana, y esta vez su rival no perdonó.

Carlsen se enfrenta hoy miércoles a una situación extremadamente dramática, a su principal punto débil: la estabilidad psicológica. En condiciones normales sería muy capaz de ganar más de una partida de las cuatro últimas. Pero no es el caso: Kariakin se ha convertido en un muro casi irrompible. Es el momento de exhibir una de las virtudes que distinguen a los grandes campeones. Pero Carlsen es humano, y no está claro que sea capaz de ello.


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El millor Tennis Taula del món aquest diumenge al 30è Ciutat de Barcelona

tt30-edicio-ciutat-barcelonaPer Ferran Martínez

La 30a edició del Trofeu Internacional Ciutat de Barcelona de tennis de taula ja té data, hora i lloc: es disputarà el proper diumenge 27 de novembre al Poliesportiu de La Salle Bonanova (c/ Sant Joan de la Salle, 20-36) a partir de les 17:00.

El torneig tindrà la participació d’aquests vuit jugadors: DIMITRIJ OVTCHAROV (Alemanya), número 6 del món i guanyador de les dues últimes edicions del Ciutat de Barcelona; ANDREJ GACINA (Croàcia), 20è del món; ALEXANDER SHIBAEV (Rússia), 26è del món; PANAGIOTIS GIONIS (Grècia), 27è del món; HE ZHI WEN (Espanya), primer jugador de la història en ser campió del món de veterans i olímpic el mateix any; ORIOL MONZÓ (Catalunya), actual campió de Catalunya per 5a vegada; MARC DURAN (Catalunya), quatre vegades campió de Catalunya; JESÚS CANTERO (Espanya), actual campió d’Espanya.

Les entrades es vendran al preu de 5 euros pel públic en general, 3 euros pels federats i 1 euro per als menors d’entre 10 i 14 anys, i es podran adquirir el mateix dia del torneig a l’accés al pavelló o bé de manera anticipada des del 14 de novembre a la seu de la Federació Catalana de Tennis de Taula.