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Nadal sólo se rindió en el quinto set ante el mejor Federer

Tennis - Australian Open - Melbourne Park Melbourne Australia - 29 1 17 Switzerland s Roger Federer holds the trophy after winning his Men s singles final match against Spain s Rafael Nadal REUTERS Issei Kato

Por Ferran Martínez Aira

Roger Federer sumó a sus 35 años su 18 Grand Slam de su impecable carrera derrotando en la final del Abierto de Australia a Rafa Nadal en cinco sets (6-4, 3-6, 6-1, 3-6 y 6-3) y tras casi cuatro horas de batalla en la abarrotada pista Rod Laver Arena con 17.000 espectadores. Seguramente las tres mejores raquetas de la historia: Laver, Federer y Nadal se citaron en la entrega de premios. Dos millones seiscientos mil euros para el campeón y la mitad para el perdedor, que reconoció deportivamente que su amigo había sido mejor en el cómputo del partido más esperado en medio mundo. El de Basilea le devolvió los elogios a su bestia negra en las canchas hasta el punto de afirmar que no le hubiera importado un triunfo del balear que sigue dominando 23-12 los cara a cara con el tenista más completo del planeta.

Tanto Roger como Rafa habían estudiado minuciosamente la manera de afrontar la novena final de Grand Slam entre ambos. Hasta ayer 6-2 para Nadal. El suizo no quería alargar los puntos e impuso ley en la primera manga desplegando una gama de golpes que a duras penas podía devolver el mallorquín.  Pero como en los mejores tiempos Nadal se sigue creciendo cuanto más alta es la montaña que tiene al otro lado de la red.  Rafa afinó su derecha y disparó a diestro y siniestro con su demoleador revés a dos manos. El 6-3 para Rafa planteaba un  nuevo partido al mejor de tres mangas. En la tercera volvió a resurgir el 17 veces campeón de Grand Slam sin dar opciones al 14 veces vencedor de los “grandes”. El 6-1 habla por si solo. Parecía que Roger había aparcado todos los fantasmas que le rodeaban cada vez que se medía a Nadal en una final.

Sin embargo, Rafa apretó de nuevo los dientes y pronto envió señales a su rival que iba a dejarse la piel como lo hizo en las semifinales ante Dimitrov. Nadal estaba más fresco de piernas a pesar de haber disfrutado de un dia menos de descanso y haber permanecido en pista seis horas más que Federer desde que empezó el Torneo. Rafa apenas cometió errores y se adjudicó la cuarta manga (6-3) para llevar la final al set defititivo. Roger se fue al vestuario para recibir un masaje en la espalda. Nadal estaba en racha y le rompió el servicio al suizo. El 0-2 y 1-3 vislumbraban una nueva hazaña del mejor deportista español de todos los tiempos. Rafa tiene la gran virtud de jugar mejor que nadie los puntos decisivos. Pero esta vez Federer aún tenía golpes magistrales en su mochila y tras recuperar el break (3-3) afrontó los siguientes juegos como si le fuera la vida. Volvió a romper el servicio de Rafa y sacó para el título. Nadal salvó la primera pelota de campeonato pero en la siguiente el “Ojo de Halcón” dictó sentencia. Federer agrandó su leyenda. Gracias Roger por seguir ahí. Poque Rafa tiene tenis para años. Será otra nueva gozada veros de nuevo.

En la final femenina, Serena Williams alcanzó el récord con su 23 Grand Slam, uno más que Steffi Graf, tras batir a su hermana Venus en la final por un doble 6-4.

 


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Coincido con McEnroe: Uno de los mejores partidos que he visto en mi vida

Rafael_Nadal_BNP_Paribas_2012_OpenPor Ferran Martínez Aira

Hasta hoy, cuando me preguntaban cúal había sido el mejor partido de tenis que había visto en mi vida, y presumo de 45 Godós seguidos, contestaba que la final del Torneo Primavera celebrada en el RC de Polo en 1972, donde Andrés Gimeno derrotó a Rod Laver en cinco bellísimos sets, aunque la final de Wimbledon 2008, con triunfo de Nadal sobre Federer en cinco mangas, también forma parte de mi historial de preferencias que me permiten disfrutar de este deporte desde que lo descubrí en mi colegio de los Salesianos de Sarrià en 1968.

Sin embago, a partir de hoy, coincido con McEnroe y añado a esa lista la semifinal del Abierto de Australia que hemos vivido esta mañana. Nadal ha vencido a Dimitrov en cinco estratosféricos sets (6-3, 5-7. 7-6, 6-7 y 6-4) tras casi cinco horas de tenis para enmarcar. Pero les aseguro que afirmaría lo mismo si el búlgaro hubiera sido el rival de Federer en la final de este próximo domingo (9,30 AM). Grigor Dimitrov ha perdido pero a sus 25 años le queda un espléndido futuro para ser el rey del planeta tenístico. Tiempo al tiempo.

No se puede jugar mejor a tenis que el partido que nos han deparado hoy Rafa y Grigor. Faltan calificativos a la hora de escribir una de las páginas más hermosas que se pueden narrar del mundo de la raqueta. Dos mentes maravillosas. Dos atletas olímpicos. Dos magos. Dos repertorios de golpes inverosímiles. Dos estilos de lujo. Dos tenistas con decenas de recursos en sus raquetas. Dos….dos….dos…dos…Lástima que en este deporte nunca hay empate final.

Hoy toca tapar las bocas de los que auguraban que el treintañero Nadal estaba acabado. Menudos profetas de mierda. Un tio que va y remonta en el quinto set un 3-4 y 15-40. Dimitrov estaba a solo un punto de servir para la final. Grigor jugaba de cine. A cada zarpazo del balear el búlgaro respondía con sus exquisitos golpes de derecha o de revés. Rafa se creció como ha hecho toda su vida. Sacó el ingenio y la fuerza mental que yo no he visto en ningún otro deportista. Apareció el gladiador. Rafa empató a cuatro juegos la manga decisiva, destrozando en ese instante la moral del otro gigante. Grigor lo había hecho todo bien. Dimitrov sintió el puñal clavado en su costado. Sirvió para el 5-4 pero cometió doble falta. Nadal ya no perdonó el break. En el décimo juego miles de nadalistas de todo el mundo nos levantamos del sofá cuando el resto de Grigor se marchó fuera. Rafa se extendió boca abajo. “El muerto” está más vivo que nunca. El domingo espera Roger, cinco años mayor que el de Manacor, que domina al de Basilea (23-11) en los enfrentamientos hasta la fecha y también en las finales de Grand Slam disputadas entre ambos (6-2), entre ellas la única que disputaron en Australia (2009) con triunfo de Nadal en cinco sets y recordada por las lágrimas de Federer consolado por su “bestia negra”.

Mañana 9,30, AM (Eurosport) otras dos treintañeras: Serena (35) y Venus (36) y 37 en junio, dirimirán el título femenino. Será la novena final de Grand Slam entre las Williams. El balance es de 6-2 para Serena, que hace 19 años perdió con su hermana en segunda ronda en su debut en Australia.


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Semis de Copa del Rey: Atlético-Barça y Celta-Alavés 1 y 8 de febrero en Gol TV

messi-luis-suarez-chipre-1416951037002Por Ferran Martínez

La sala Luis Aragonés de las Rozas fue el escenario del sorteo de las semifinales de Copa del Rey que se disputarán en los próximos quince días. El miércoles 1 de Febrero, el Atlético de Madrid recibirá al Barça en el Vicente Calderón y el Celta será el anfitrión del Alavés en Balaídos. A la semana siguiente: miércoles 8 de Febrero el Camp Nou conocerá a uno de los finalistas, mientras que el otro, Celta o Alavés, saldrá del duelo de Mendizorroza. La final está programada para el 27 de Mayo. Los cuatro partidos de semifinales serán retransmitidos en abierto por Gol TV.

No hubo sorpresas ayer en el Camp Nou ante 58.560 espectadores. Los otros 40.000 que se quedaron en casa daban por sentado que el 0-1 de la ida en Donosti era suficiente para alcanzar las semis. El Rey de Copas (28) despachó a la Real Sociedad (5-2) disparando seis veces sobre la portería blanquiazul en los 90 minutos reglamentarios. Rulli encajó cinco goles. El primero obra de Denis a los 16 m. William José tuvo el 1-1 en su borceguí (m. 57) pero Cellissen abortó el empate. A renglón seguido, Iñigo Martínez derribó a Neymar y Messi puso en franquicia la eliminatoria con el 2-0. Eusebio aceptó el adiós de su equipo a la competición del KO y mandó a la ducha a sus dos jugadores franquicia, Carlos Vela y Xabier Prieto, pensando en el compromiso liguero ante el Real Madrid en el Bernabéu (domingo 20,45).

Maquilló por dos veces la Real el resultado con el 2-1 de Juanmi y 3-2 de William José. Poco antes Luis Suárez se había colado entre el muro donostiarra y puso el 3-1 en el marcador. Con la eliminatoria vista para sentencia ambos contendientes se olvidaron de defender para recreo de los aficionados, que aún aplaudieron otros dos goles de Arda Turan, que entró por un Neymar refunfuñando por el cambio y el segundo en la cuenta personal de Denis que poco a poco va convenciendo a técnicos y socios, al igual que Aleix Vidal que había sustituido a Sergi Roberto tras el descanso. Sin embargo, la  mayor y ovación fue para el “Jefecito” Mascherano, que ocupó con sobriedad y anticipación la baja de Sergio Busquets, que junto a Iniesta, continuarán su proceso de recuperación y serán baja este domingo ante el Betis en el Villamarín (12 h.) para estar disponibles el 1-F en el Calderón (21,15) o el 4-F en el Camp Nou (16,15) frente al Athletic del Txingurri Valverde, cuyo nombre suena para sustituir a Luis Enrique si el de Gijón no renueva contrato. Una posibilidad que va tomando cuerpo a pesar de los éxitos acumulados por Lucho.


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Mira que si Federer y Nadal vuelven a jugar la final en Melbourne

Switzerland's Roger Federer (R) and Spain's Rafael Nadal (L) pass each other as they change ends during their singles semi-final match on the seventh day of the ATP World Tour Finals tennis tournament in London on November 10, 2013.  AFP PHOTO / CARL COURTCARL COURT/AFP/Getty Images ORIG FILE ID: 524526031

Por Ferran Martínez

Mira que si Federer y Nadal vuelven a jugar la final en Mebourne el próximo domingo como aconteció en el 2009. Lo mismo que el escribe suspiran miles de aficionados al tenis desde que ambos fenómenos de la raqueta se clasificaron para los cuartos de final del primer Grand Slam de la temporada. Sin embargo, el ex tenista sueco Mats Wilander, comentarista ahora en Eurosport, no opina lo mismo porque afirma que quiere ver caras nuevas que experimenten esa sensación que ya han saboreado posiblemente los dos mejores jugadores de la historia del tenis.

Antes de comenzar el torneo que venera al legendario Rod Laver, Andy Murray y Novak Djokovic eran los principales candidatos al título. El escocés y nº 1 del ranking, no se ha estrenado todavía en las Antípodas y se despidió en la presente edición ante Mischa Zverev, el hermano de la mayor promesa del tenis actual Alexander Zverev, mientras que el serbio, inmerso aún en una grave crisis sentimental, dijo adiós tras caer en segunda ronda frente al uzbeko Istomin, eliminado ya por Grigor Dimitrov.

Puestas así las cosas, el mundo tenísitico, con opiniones contrarias muy respetables como Mats, pero con los patrocinadores a la cabeza, pagarían millones para que Rafa Nadal, ahora novena raqueta mundial y Roger Federer, decimoséptima, se enfrentaran en una hipotética final. Sin embargo, antes de que llegue esa cita ambos megacracks deben  lidiar un par más de compromisos. Federer juega mañana martes frente a Mischa Zverev y Nadal lo hará  pasado mañana miércoles frente al canadiense Milos Raonic, número tres del ránking. En caso de alcanzar las semifinales, Roger se las vería con el ganador de Wawrinka-Tsonga y Rafa dirimiría su pase a la final contra el vencedor del Goffin-Dimitrov. Ojalá todas estas conjeturas se hagan realidad para complacer a todos los que llevamos este deporte en la sangre. Sería también un bello homenaje a Robert Vizcaíno, fallecido recientemente. Gracias a él, que me fichó para coordinar la prensa en el Ciutat de Barcelona que se celebraba en el Bonasport, pude descubrir a un chavalín de 14 años llamado Rafa Nadal y que perdió por un doble 6-2 ante Albert Portas, aunque el de Manacor ya sacaba a relucir un prodigioso repertorio de golpes con esa derecha invertida que le ha encumbrado a la cima.


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Iniesta recoge el Reina Sofía y Busquets diez días de baja

GRA201 MADRID 23 01 2017 - La reina Sofia hace entrega del Premio que lleva su nombre al futbolista Andres Iniesta otorgado a la persona o entidad que mas haya destacado durante el ano por un gesto especialmente relevante de nobleza o juego limpio en la practica deportiva o que haya prestado una contribucion especial a la erradicacion de la violencia en el deporte durante la ceremonia de entrega de los Premios Nacionales del Deporte 2015 que ha tenido lugar hoy en el Palacio de El Pardo EFE Zipi

Por Ferran Martínez

Andrés Iniesta ha recibido esta mañana en Madrid el Premio Reina Sofía que prioriza los valores del deporte más allá de los resultados cosechados en los terrenos de juego. El capitán barcelonista se emocionó durante el acto cuando la Reina emérita le entregó el trofeo que premia la nobleza del jugador formado en La Masía del Barça desde los 12 años.

El de Fuentealbilla no pudo participar ayer en la victoria de su equipo ante el Eibar (0-4) con goles de Denis Suárez que había sustituido a Busquets (m.8) con esguince de tobillo y otros tres tantos del MSN. Andresín sigue recuperándose de las molestias que le apartaron de la titularidad en la segunda parte de la ida de cuartos de final de Copa en Donostia y no es segura su reaparición este próximo jueves en la vuelta en el Camp Nou (21,15). Sergio Busquets será baja segura para los próximos diez días tras la absurda entrada de Escarlante en Aipurúa.

El Barça sigue la estela del Madrid y del Sevilla que remontó en Pamplona (3-4). El Real pasó más apuros de los previstos ante el Málaga (2-1). Sólo la inspiración de Sergio Ramos, autor de los dos goles, el segundo en fuera de juego, evitó que la borrasca que planea sobre el lider del campeonato desencadera una nueva tormenta tras los tropiezos en el Sánchez Pizjuán y ante el Celta en la Copa, que pusieron fin al récord de 40 partidos imbatidos.

Sin hacer nada del otro jueves pero con una actitud guerrera como les ha pedido Luis Enrique a sus pupilos, el Barça culminó la primera vuelta del campeonato con un triunfo que le mantiene entre los aspirantes al título. Con el estreno de una nueva dupla de centrales (Umtiti y Mathieu) y con Arda en el puesto del lesionado Iniesta, los blaugrana fueron superiores a los armeros a partir del gol de Denis Suárez. Antes del descanso Ney y Luis Suáres pudieron sentenciar pero serían ellos mismos tras la reanudación, junto al multiusos Leo Messi, quienes desequilibraron la balanza. En el campo más pequeño de Primera División se vió al Barça más luchador de la temporada. Neymar y Arda recuperaron más balones que en los diecisiete partidos previos. Ahora ya nadie teme la ausencia de Busquets en los próximos compromisos. La conjura de Anoeta ha cambiado a éste equipo. Aleix Vidal responde con sonrisas y juego cuando salta al campo. Hasta los más cenizos vuelven a conceder crédito a los vigentes campeones para lo que resta de temporada.


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Sergio Ramos y Jovetic devuelven las opciones a Barça y Sevilla

_ramos-1Por Ferran Martínez

Unos cincuenta mil sevillistas en el Sánchez Pizjuán y decenas de culés, repartidos por los cinco continentes, saltaron ayer de júbilo cuando el disparo parabólico del montenegrino Jovetic (m.92) acababa con el récord de imbatibilidad de 40 partidos que ha firmado el Real Madrid sin conocer la derrota. Todo hacía presagiar que los pupilos de Zidane se llevarían los tres puntos del Nervión. Cristiano Ronaldo (m.67) había marcado el 0-1 de penalti. Pero lo imposible sucedió en el m.85 cuando Sergio Ramos, el futbolista más odiado por los radicales del conjunto andaluz, cabeceó sin querer contra su propia portería y ya en el descuento, el último refuerzo procedente del Inter Milán hace apenas diez días, se convertía en el verdugo de los blancos, ayer de morados.

Vaya por delante que ambos técnicos plantearon un encuentro valiente y muy táctico. Sampaoli concedió galones a sus tres tenores: Nasri, Franco Vázquez y N’Zonzi, éste último brindando un repertorio para enmarcar. Por su parte, Zidane dibujó una pizarra con tres centrales para adelantar a Marcelo a la línea de creación acompañando a Kroos, Modric y Casemiro, dejando en punta a Cristiano y Benzema a la espera de sorprender al contragolpe al equipo revelación del Campeonato y sin duda el que mejor espectáculo futbolísitoc propone con permiso de los dos grandes.

El Madrid, que aún tiene pendiente su partido en Valencia, sigue liderando la clasificación de la Liga Santander con un punto de ventaja respecto al Sevilla y dos sobre su eterno rival que goleó (5-0) sin problemas a Las Palmas, que tuvo en Javi Varas a su mejor hombre, abortando otros cuatro tantos de Messi y compañía. El de Rosario junto a Luis Suárez son los Pichichi de la Liga con 14 dianas y en las dos próximas jornadas deberán certificar en Eibar y en el Villamarín si se suman a la lucha por el título, que la cabeza de Sergio Ramos ha dejado más acuando abierto que nunca cuando algunos ya le concedían medio campeonato a los blancos. Y ojito que nadie se olvide del Sevilla.

Esta semana tocan cuartos de Copa del Rey. Pasado mañana el Madrid recibe al Celta (21,15) y a la misma hora pero el jueves el Barça viaja a Donostia, donde los más coronados con 28 títulos, no saben lo que es ganar a la Real Sociedad en la última década.

 

 


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Se le escapa la Liga a un espeso y anodido Barça (1-1)

 

Sin títuloPor Ferran Martínez

Aunque faltan 57 puntos por disputarse hasta la última jornada (21 de Mayo) de la Liga Santander, el Barça está cada vez más lejos en la clasificación del Real Madrid que saca ya cinco puntos a los vigentes campeones y que podían ser ocho si los de Zidane liquidan al Valencia en el encuentro pendiente en el candelario por la disputa del Mundialito.

Messi volvió a rescatar a los suyos cuando el duelo en Villarreal agonizaba (m.90) y Sansone había adelantado a los amarillos (m.50) tras un gran pase al espacio de Pato que pilló con los orines en el vientre a la zaga de un inoperante Stegen, que tampoco supo atajar el único disparo con peligro de los chicos remunerados por el dueño de Mercadona.

El árbitro volvió a equivocarse al no señalar dos penas máximas en el área visitante. Piqué tiene razón. Sin embargo, los errores del colegiado gallego no empañan el anodido juego blaugrana. Se atascó el equipo de Luis Enrique en el rebautizado Estadio de la Cerámica. Tan espeso como el barro. Tan ineficaz como para recordar el último gol de Neymar. Tan inoperante como en las últimas salidas, éste Barça no enamora como antaño cuando presumía de tener al mejor tridente ofensivo del planeta. La inspiración de Messi, con otro disparo al palo y van once que repele la madera en lo que va de campeonato, no será suficiente para revalidar el título liguero. El mejor jugador de la historia blaugrana necesita que el resto de sus compañeros apunten mejor entre los tres palos. Ya no siempre es eficaz el tuya mía, los triangulitos o los toques filigraneros de Neymar o Iniesta. Aquí se premia que el balón traspase la línea del portero contrario y solo con Messi no basta, aunque ayer el de Rosario le diera un puntito in extremis al desdibujado equipo de Luis Enrique.

Por mucho que se empecine el técnico asturiano en pregonar a los cuatro vientos que sus pupilos merecieron la victoria en Villarreal por el número de ocasiones creadas ante la portería de Asenjo, lo cierto es que el Barça 2016-17 sigue sin encontrar el camino de la regularidad. Lucho prefirió reservar a Jordi Alba para lo que se avecina y optó por brindarle una nueva oportunidad al galo Digne que tampoco supo aprovecharla en un campo donde se ganan las ligas. Otro lunar importante se descubre en el centro del campo. Busi e Iniesta, pese a su indiscutible clase, deambulan demasiado huérfanos porque Luis Enrique no ha acertado con el tercer hombre en la línea de creación Ni André Gomes ni Denis Suárez hicieron más méritos que el rebajado Rakitic. Arda Turan entró demasiado tarde para ayudar a darle la vuelta al partido. Se nos antoja que Sergi Roberto, uno de los que tiene mejor visión de juego, dejará pronto el lateral derecho para incoporarse de nuevo a la demarcación que jamás debieron inventar para él cuando Dani Alves fichó por la Juventus.

Pasado mañana miércoles toca “otro circo” ante los leones de Ernesto Valverde, uno de los posibles relevos de Luis Enrique si finalmente el gijonés no renueva contrato. Remontar el 2-1 de la ida en San Mamés representará el mejor bálsamo para que todos sigan diciendo aquello de que estamos muy vivos en los tres frentes, aunque con la mano en el corazón, sólo los más optimistas apuestan por éste equipo. Que no estamos tan mal hombre, como decía Jan Laporta, pero la procesión y la falta de fe se reflejan en los últimos resultados.