BCN Polideportivo


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Jordi y Sergi tan revulsivos como Leo y Luis

Por Ferran Martínez-Aira

Cuando transcurría el minuto 54 y al Barça se le agotaban los recursos para superar la estudiada disposición de los pupilos del Pitu Abelardo sobre el tapiz del Camp Nou (62.369 espectadores), Valverde optó por cambiar a sus laterales. Semedo y Digne actúaban cohibidos y más tras la reprimenda de Messi al portugués por no avanzar su posición. Entraron Alba y Sergi Roberto (m.55) para dar verticalidad al líder, obligado a remontar el gol del sueco Guidetti (m.22) que celebró su nueva paternidad con resbalón incluido pero engañando a Stegen.

A pesar de la presencia de los carrileros titulares, al mandamás liguero le costó Dios y ayuda, para algunos del árbitro gallego, el mismo que no vió el gol de Messi en Mestalla, doblegar al recuperado Alavés que de perder nueve de los diez primeros partidos de campeonato, ha conseguido de la mano del Pitu Abelardo escalar posiciones hasta librarse de los puestos de descenso directo, apostando además por un juego atractivo, valiente y encontrando espacios para Guidetti, Ibai, Pedraza, Munir. El técnico asturiano le ha cambiado la cara a este equipo en sólo siete partidos y acariciaron el pase a semis de Copa ante el Valencia. Los penalties dictaron sentencia.

Algunos pensaron después de ver jugar a Coutinho sus primeros veinte minutos ante el Espanyol que el ratonil centrocampista se libraría de la adaptación con sus nuevos compañeros. Ayer, Philippe estrenó titularidad. Siguió mostrando sus cualidades. Sin embargo, si se adivinaron más minutos para sincronizar su finísimo toque de balón con las estrellas blaugrana. El equipo echó en falta a Busquets y no porque el polivante y eficaz Rakitic desentonara, sino porque el Badía maneja la batuta como nadie en la orquesta del Txingurri o en la de Juplen Lopetegui.

Entre angustias y suspiros porque el balón no quería entrar en la portería de Pacheco, que sacó tres goles cantados a Messi, Suárez y Paulinho, por fin el uruguayo empató un encuentro que se le escapaba al virtual campeón. Iniesta, que ayer aguantó todo el partido (m.72) se zafó de sus marcadores y dibujó un centro que el charrúa empalmó a la red. Visto lo visto casi se daba el punto por bueno. Craso error. Alcácer que había sustiuido a Coutinho fue derribado al borde del área (m.83). Messi imprimió potencia a su borceguí que golpeó el cuero para que se colara en la meta alavesista. Leo y Luis marcaban al unísono en las últimas cinco jornadas, pero Jordi y Sergi fueron tan revulsivos como los dos máximos artilleros de la Liga Santander, 20 de Messi y 15 de Suárez de los 59 goles que ha marcado el Barça, al que no le hacen falta ayudas arbitrales para mandar en el campeonato de la regularidad donde mantiene la imbatibilidad tras 21 encuentros disputados.

El jueves (21.30) los “Txingurris” boys reciben al Valencia en la ida de semis de Copa del Rey. ¿Está preparado el equipo para aguantar el ritmo en los tres frentes?. Ayer le echaron huevos, perdón coraje.


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Hasta siempre Masche, hola Valencia con la ida en el Camp Nou

Por Ferran Martínez-Aira

El Barça se clasificó ayer para su octava semifinal consecutiva de Copa del Rey tras eliminar al Espanyol con goles de Luis Suárez y Messi que le dieron la vuelta al 1-0 del Stadium RCDE. Los Txingurri-boys ya tienen rival en semis tras el sorteo de hoy, donde Guillermo Amor sacó la bolita que emparejó al Valencia con el vigente campeón que recibirá al equipo ché primero en el Camp Nou (31 enero o 1 febrero). Leganés y Sevilla se jugarán la otra plaza de finalista.

Los 79.774 espectadores, que por fin acudieron al hasta ayer semivacío Estadi barcelonista, despidieron a Javier Mascherano como se merecía el “Jefecito” tras siete años y medio dejándose la piel vestido de blaugrana, conquistando dieciocho títulos y de paso el corazón de la afición blaugrana. Se intuía también el debut de Coutinho como así fue mediado el segundo tiempo y porqué no decirlo en el ambiente se respiraba el morbo de que tras el descalabro copero del Madrid, los de Quique Sánchez Flores podrían emular al Leganés.

Pronto se despejaron las dudas porque el Espanyol aparcó el autobús delante de su gran guardameta Pau a la espera de sorprender a su rival en el contragolpe.  Transcurría el minuto 9 cuando Aleix Vidal centró a la testa de Suárez que empató la eliminatoria. Salieron tímidamente los blanquiazules de la cueva. Gerard Moreno obligó a Cillessen a repeler el balón a córner. A renglón seguido, minuto 24, el genial Messi recuperó el cuero, se hizo un hueco para disparar a puerta y el esférico tocó en Naldo antes de colarse en la red. Era el gol 4.000 del Barça en el Camp Nou. Con el 2-0 el Barça levantó el pie del acelerador a la espera de que los pericos dejaran más espacios. Leo Baptistao entró para buscar el gol que clasificaba al Espanyol para semis y Sergio García reforzó más tarde el ataque, pero el ex blaugrana sólo destacó por un pisotón que dobló el tobillo de Luis Suárez, tan jabato como siempre.

Valverde mandó calentar a Paulinho que entró por el combativo Aleix Vidal y a Philippe Coutinho que fue recibido con la misma salva de aplausos que el capitán Iniesta cuando cedió su puesto a la nueva perla blaugrana, que mostró descaro, despapajo y notable sintonía con sus nuevos compañeros de fatigas, entre ellos un tal Messi que juega de todo, maravilla como nunca y le recrimina al árbitro que las tarjetas que lleva en el bolsillo son para cumplir el reglamento, aunque al César lo que es del César porque un rifirafe entre Alba y Gerard Moreno, acabó con el delantero derribado dentro del área. El colegiado estimó que no fue suficiente como para señalar la pena máxima que pudo cambiar el rumbo de la eliminatoria que el Barça nunca pudo finiquitar dando alas al Espanyol.


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Toreador, toreador, toreador coreó el Villamarín en honor a Messi

Por Ferran Martínez-Aira

Como sucede en la ópera Carmen de Bizet cuando el coro entona el vibrante toreador, toreador, toreador en honor al seductor diestro Escamillo, el Benito Villamarín, que registró ayer la mayor entrada de su historia con 60.720 espectadores en las gradas, se rindió al mago del balón y puesto en pie ovacionó a Leo Messi por la magistral faena que el capitán del Barça acababa de brindar en el coso verdiblanco. Mucho mérito el episodio vivido por el astro rosarino en un feudo que guarda fidelidad absoluta a sus colores pero que reconoció en el diez azulgrana al artista del esférico que pisó por enésima vez una ciudad, Sevilla, donde el arte se valora por encima de otros intereses.

Sin embargo, éste Barça del Txingurri Valverde que le saca once, trece y diecinueve puntos respectivamente a sus inmediatos perseguidores a falta de dieciocho jornadas para el final del campeonato, cimentó la goleada en tierras béticas no sólo en la capacidad subliminal de su estrella y máximo realizador (19 goles) sino en la paciencia de Semedo, Sergi Roberto, Rakitic, André Gomes o Paulinho para desgastar la valiente propuesta del equipo capitaneado por Joaquín Sánchez (36 años) que como el resto de sus compañeros reconoció la superioridad del virtual campeón de Liga 2017-18 y espejo para el sancionado Quique Setién “muchas veces me quedo sentado en el sofá sólo para ver lo que hace Messi con el balón en los pies. Llevo muchos años en esto del fútbol y nunca he visto a otro jugador que sea capaz de deslumbrarte como hace Leo en cada partido”.


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Histórico Melendo en Cornellà-El Prat donde el Barça cae por primera vez

Por Ferran Martínez-Aira

Óscar Melendo hizo historia ayer en Cornellà-El Prat cuando a los 88 minutos de juego logró batir a Jasper Cillessen en la ida de los cuartos de final de Copa. El Barça nunca había perdido en el nuevo feudo blanquiazul, inagurado en agosto del 2009. Además, en el presente ejercicio los pupilos del Txingurri llevaban cinco meses y 29 encuentros sin conocer la derrota en las tres competiciones desde que cayeron en el Bernbaéu en la Supercopa. Pase lo que pase en vuelta copera, programada para el próximo jueves (21,30 h.) Óscar Melendo será recordado por la afición españolista como David, el héroe bíblico que venció a Goliat, esta vez no con la honda sino con el exterior de su borceguí tras recibir el pase de la muerte de Marc Navarro.

Llevó la batuta el Barça desde el inicio con cinco teóricos suplentes en el once titular. Diego López abortó las cuatro aproximaciones de los azulgrana, ayer equipados de color berenjena por exigencia del patrocinador. Quique Sánchez Flores ordenó a los suyos esperar en campo propio para sorprender al contragolpe aprovechando el estado de gracia de Gerard Moreno pero anulado por completo por la zaga visitante. Sólo un remate local en la primera parte.

Llegó el descanso. Paulinho cojeaba visiblemente. Rakitic fue el recambio. Minuto 50: El árbitro le perdona la segunda amarilla a Aaron. Minuto 62: Sergi Roberto recibe el pisotón de Granero dentro del área. Penalti claro que lanza Messi y Diego López adivina una vez más la intención de Leo. El Espanyol se crece. Y con Leo Baptistao en el campo despliega sus naves. Minuto 59: Luis Suárez entra por Aleñà para intimidar en lo que resta de encuentro. Minuto 85: Javi Fuego abandona el campo lesionado. La mayoría de los 23.300 pericos, que animaron a su equipo in situ e insultaron sin cesar a sus vecinos, pensaron que Piatti podría ser el revulsivo para ganar al “Gigante”. Craso error porque el técnico tanteado por la Premier apostó por Melendo: Bingo: El peque de Sant Adrià fue el más listo de la clase. En menos de tres minutos Melendo sacó su honda. Su zarpazo con el exterior del pie que besó las mallas de Jasper. Su momento de gloria. Melendo es el héroe, que a partir de ahora gozará de más minutos en el equipo.

En los otros cuartos, victoria del Sevilla en el Wanda Metropolitano (1-2) y del Valencia ante el Alavés del Pitu Abelardo (2-1). Esta noche el Madrid visita Leganés.


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Luis Suárez o el mejor ariete del mundo según Clemente

Por Ferran Martínez-Aira

Se lo dijo Javier Clemente a Lluís Canut en el programa “Quan s’apaguen les llums”: Luis Suárez es hoy por hoy el mejor delantero centro del mundo. La categórica afirmación del técnico de Baracaldo se grabó días antes de que el Barça le diera la vuelta al marcador ayer en Anoeta (2-4) tras ir perdiendo 2-0 a los 34 minutos y con miles de culés reprochando a Ernesto Valverde que hacía el pasmao de André Gomes en el once titular con Andrés Iniesta calentando banquillo. Luego llegó la remontada con goles de Paulinho, dos de Luis y otro de Messi. A partir de  ahora veremos quién es el guapo que se atreve a preguntar a Ernesto por las flojeras del luso.

A Clemente también le gusta más este Barça del Txingurri, como bautizó el propio Javier a su jugador flacucho y trabajador, que el de Pep Guardiola, que títulos al margen, abusaba del juego horizontal. Respecto al equipo campeón de Luis Enrique, Javi ya no se mojó tanto y los halagos se los llevaron “el pequeño”, sin duda el mejor jugador del planeta con mucha diferencia respecto al firmamento de estrellas que iluminan el fútbol. Sin embargo, Clemente elevó a los altares a otra vaca sagrada del universo azulgrana. “Aunque la manera de jugar de Luis Suárez pueda parecer la de un ariete tosco que va al choque y se rempe la cara con sus marcadores, lo cierto es que el uruguayo está dotado técnicamente de muchos recursos que le convierten en el mejor delantero centro del mundo. En todos los clubs que ha militado ha dejado huella y aunque Luis en este Barça de toque y triangulaciones no encaja demasiado, el uruguayo ha sabido encontrar su zona de confort para marcar goles y asistir a sus compañeros”.

Me gustaría saber cuantos culés se levantaron ayer del sofá para celebrar el 2-1 de Paulinho (m.39). Algunos más seguro liberaron el trasero de la silla del bar para cantar el primer golazo de Suárez, seguramente el más sútil de su carrera. Cierto, que tras el 2-2, se vislumbró que el líder de la primera vuelta de la Liga seguiría imbatido en la competición de la regularidad. El 2-3 de Suárez refrendó la supremacía del Barça que certificó Messi con el 2-4 dejando a su compatriota Rulli convertido en estatua de sal. Restan 57 puntos en juego. Pero ¿de verdad hay alguien que piensa que este Barça de Valverde, con nueve, once y diecinueve puntos de ventaja sobre sus inmediatos perseguidores, no puede cantar ya el alirón?.

 


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Arranca la 5ª edición Rafa Nadal Tour by Mapfre

Por Ferran Martínez-Aira
La 5ª edición del circuito juvenil de tenis Rafa Nadal Tour by Mapfre, que se disputará a lo largo de este 2018 en diferentes ciudades españolas, arrancó en las pistas del RCTB 1899 con la participación de más de 500 jóvenes repartidos en dos categorías de Sub-12 y Sub-14 femeninas y masculinas.
Tras nueve días de competición y más de 475 partidos disputados, los primeros vencedores en categoría Sub-14
han sido Gerard Campaña y Victoria Jiménez respectivamente, mientras que en Sub-12 Marta Soriano y Martín Landaluce fueron los primeros campeones del Torneo que abría la 5ª edición Rafa Nadal Tour by Mapfre.
Cabe destacar que la Fundación Rafa Nadal que dirige la madre del tenista de Manacor, atiende a más de 800 niños y jóvenes, tanto a través de proyectos de acción social dirigidos a la poblaciñon más vulnerable, como con programas de becas académicas y deportivas


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La ATP premia al BCN Open Banc Sabadell por el trato a los tenistas

Por Ferran Martínez-Aira

El Barcelona Open Banc Sabadell ha sido premiado por la ATP en su anual gala de la excelencia de primeros de año de Montecarlo como el mejor torneo del circuito en la categoría de servicios al jugador. La ceremonia se celebró en el Monte Carlo Country Club, el escenario del tradicional Masters 1.000 del Principado.

Idoya Sierra, directora general del Real Club Tenis Barcelona, y Oriol Granell, director del área de desarrollo de tenis de IMG, asistentes por parte del torneo al European Group Workshop de la ATP, fueron los encargados de recibir el trofeo de manos de Mark Webster, representante de la asociación en los torneos europeos, y David Massey, miembro del comité directivo de la ATP.

El exquisito trato que el Barcelona Open Banc Sabadell depara a los participantes en el torneo, algo que cada año los propios jugadores agradecen y suelen comentar en público, ha sido el principal argumento esgrimido por la ATP para premiar al torneo barcelonés, que en 2018 va a celebrar su edición número 66 y que de momento cuenta con una extraordinaria nómina de jugadores con cinco de los 10 mejores del mundo ya confirmados.

Es el segundo premio que el máximo organismo del tenis mundial concede al torneo catalán. En 2015, el Barcelona Open Banc Sabadell fue distinguido con el premio a la mejor instalación para la disputa de un torneo ATP por los trabajos de transformación realizados en el Real Club Tenis Barcelona, escenario de la competición.

Miembros de la organización de los 35 torneos europeos del circuito se encuentran reunidos estos días en Montecarlo para este encuentro anual en el que las sesiones de trabajo las ocupan los balances de la última temporada, la situación del patrocinio en el tenis internacional y las diferentes estrategias que se siguen para captar la atención de los aficionados a este deporte.


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Estos generosos “Magos” se merecen más público en el Camp Nou

Por Ferran Martínez-Aira

A punto de finalizar la primera vuelta de la Liga, el Camp Nou está registrando las entradas más pobres de su historia cuando paradójicamente el equipo de Ernesto Valverde está alcanzando los mejores resultados deportivos que han catapultado al Barça al liderato de la clasificación, con nueve puntos respecto al segundo (Atlético) once del tercero (Valencia) y dieciseis del cuarto (Real Madrid). Ayer se dieron cita en el Estadi 56.380 espectadores. Es decir poquito más de media entrada que es el promedio de la pírrica cifra de aficionados que ven al equipo en directo. La directiva azulgrana explica la escasa afluencia esgrimiendo dos hechos: El atentando terrorista del pasado 17 de agosto y la situación política por la que atraviesa Catalunya.

Ayer antes del comienzo del partido se pedía desde la publicidad móvil que el socio acudiera al Estadi o liberara su asiento. Lo cierto es que el equipo golea a el Las Palmas sin público en las gradas por temor a incidentes tras el 1 d e Octubre o sólo deja escapar dos puntos en casa (2-2 ante el Celta) en lo que llevamos de campeonato. El líder lo ha ganado todo lejos del Camp Nou excepto los empates en el Wanda Metropolitano y Mestalla. Mejor imposible.

Por suerte, al equipo no le afecta ver tantos asientos vacíos. La grada de animación (400 entusiastas)  intenta tirar del carro pero ni por esas. Además, son contados los que entonan el himno barcelonista cuando saltan los jugadores al campo, con Dembelé ayer en el once incial y atado oficialmente el fichaje de Coutinho que no podrá debutar hasta Febrero por culpa de unas molestias musculares que le diagnosticaron los servicios médicos del club en la revisión.

Siempre hemos afirmado que el de la tele es otro partido: El que quiere retransmitir el realizador. En el campo cada uno vemos nuestro encuentro más allá de donde está el balón. El 3-0 al Levante se cimentó en otros 45 primeros minutos de intensidad, anticipación, toque y remate. Hasta Busquets, ausente ayer por ciclo de tarjetas, parece menos imprescindible porque Stegen salva dos goles cantados en momentos clave, porque Vermaelen sólo ha perdido un balón en los últimos seis partidos disputados o porque Mascherano, adiós “Jefecito” adiós y que te vaya bonito en China, es capaz de taparlo todo y poner un balón de oro en los pies de Sergi Roberto, que centró justo al borceguí de Luis Suárez (m.37) que empalmó el segundo tanto de la tarde sentenciando el encuentro que había encarado Messi (m.12) a pase de su socio Jordi Alba. Dos goles que pudieron ser cinco si el ex azulgrana Oier no hubiera abortado otras tantas ocasiones del líder, al que algunos se empecinan en calificar de eficaz pero menos brillante que aquel Barça de Guardiola y o de Luis Enrique. Mira que si el Txingurri celebra otro triplete.

Tras el descanso se desperezó el Levante mientras el Barça se dedicó a rentabilizar el esfuerzo del primer período, pensando que el próximo jueves hay partido de vuelta de Copa en el Estadi con el Celta como visitante (1-1 en la ida) y que vendrá crecido tras el meritorio empate ayer en Balaídos ante el Real Madrid (2-2) y que tratará de dar la sopresa en un Camp Nou que a las 21,30 de la noche no registrará más de 55.000 espectadores. Está jugado un euro.

 


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La Penya derrota al Barça (77-74) en la final del 39 Trofeu Ciutat L’Hospitalet

Por Ferran Martínez-Aira

Hace 39 años que l’Ajuntament de L’Hospitalet organiza el campeonato de baloncesto junior más importante de España. Un Torneo que lleva el nombre de la ciudad. Sólo el Real Madrid ha faltado a la cita de este 2018, que nos ha deparado un torneo de altísimo nivel y que premiaba al campeón con un billete para Belgrado donde se celebrará la Euroliga con los mejores clubs europeos, entre ellos el Divina Seguros Joventut, vencedor de esta última edición tras derrotar en la final al FC Barcelona por 77-74.  Sin embargo, tanto azulgranas como madridistas podrían recibir una invitación de la FIBA para viajar a la capital de Serbia y disputar la fase final entre los mejores juniors del continente.

El partido decisivo que nos brindaron la Penya y el Barça se recordará como uno de los mejores de la historia de la competición. Verdinegros y azulgrana se vaciaron durante los 40 minutos. Un toma y daca constante. A nadie se le encogía el brazo ni en los lanzamientos exteriores ni bajo las canastas donde se luchó sin cuartel por el dominio del rebote. Máxima igualdad hasta que a falta de cinco minutos el Barça tomó ventaja 60-69 que parecía dictar sentencia. Nada más lejos de la realidad. La Penya apretó a morir en defensa invidual y la renta del Barça se esfumó como por arte de magia y  por el acierto del pivot Arnau Parrado, autor de 23 puntos y juez decisivo del encuentro, que hasta ese minuto 35 habían dominado Nicola Zizic y especialmente el croata Luka Samanic, designado MVP del Torneo, distinción que en justicia le correspondía a Parrado pero las valoraciones se realizan por el cómputo general de todos los partidos disputados. En cualquier caso, Samonic junto a Parrado se verán muy pronto las caras en la Liga Endesa ACB.


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5 “top ten” en el BCN Open Banc Sabadell auguran el mejor Godó de la historia

Por Ferran Martínez-Aira

Dominc Thiem (foto), David Goffin y Pablo Carreño, tres jugadores que han iniciado la nueva temporada en el top-10 del ranking mundial, han confirmado su participación en la próxima edición del Barcelona Open Banc Sabadell. Los tres se unen a los ya anunciados Rafa Nadal, número 1 del mundo, y Grigor Dimitrov, número 3, con lo que la organización del torneo reúne a cinco de los 10 mejores tenistas del mundo cuando aún faltan cuatro meses para la disputa del torneo.

El austríaco Dominic Thiem, actual número 5 del ranking ATP, es uno de los candidatos a dominar el tenis en el futuro. Tiene 24 años, pero ya lleva ganados ocho torneos en el circuito. En 2017 logró la proeza de ser el único tenista capaz de batir a Nadal en tierra batida. Fue finalista en el Barcelona Open Banc Sabadell y levantó el trofeo del ATP 500 de Río de Janeiro.

Goffin, finalista con el equipo nacional belga en la última Copa Davis, es el séptimo mejor tenista del mundo en estos momentos. Fue uno de los grandes protagonistas del final de temporada. En el Masters de Londres se clasificó para la final, en la que sucumbió ante el búlgaro Dimitrov. Pero antes batió, en una misma competición, a Nadal, Roger Federer y Thiem, algo al alcance de muy pocos. Tiene 27 años.

El segundo top-10 español del momento, Carreño, volverá a disputar el Barcelona Open Banc Sabadell, donde hasta la fecha no ha tenido ocasión de demostrar todo su talento. En 2017 venció en el torneo de Estoril y fue semifinalista en el Open USA. Reemplazó a Nadal, lesionado, en el Masters de Londres, la guinda al año que le vio llegar a la cumbre del tenis mundial.

Albert Costa, director del torneo, empieza a pensar que la 66 edición del Barcelona Open Banc Sabadell puede ser la mejor de su historia: “Se ha generado una gran expectación, seguramente por ese número 1 mundial de Rafa, y estas incorporaciones de tenistas tan destacados como Thiem, Goffin y Carreño, que ya han estado aquí y a los que me consta que les encanta el torneo, no hace si no confirmarlo. Vamos a vivir una competición excepcional, pero seguramente la lista de los principales inscritos no se quedará en estos cinco. Vamos a seguir trabajando para mejorarla”.

Entre los cinco ases del torneo conquistaron 14 victorias en el circuito ATP en 2017, entre ellas las dos grandes, Roland Garros y el Open USA (Nadal) y la del Masters (Dimitrov).

Nadal, Thiem y Carreño fueron el pasado año los tres mejores tenistas en la superficie del Barcelona Open Banc Sabadell, la tierra batida. Nadal tuvo un balance de partidos ganados y perdidos de 24-1, Thiem de 24-5 y Carreño de 20-9.

El Barcelona Open Banc Sabadell 2018 se celebrará en las pistas del Real Club Tenis Barcelona entre el 21 y el 29 de abril.