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Djokovic otorga a Serbia la 1ª ATP Cup tras anular a Nadal y sentenciar el doble

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Por Ferran Martínez-Aira

Capitaneada por un soberbio Djokovic, Serbia ha conquistado en la Rosewall Arena de Sidney la 1ª ATP Cup de la historia del tenis. Una réplica de la Copa Davis de Piqué, por cierto impecablemente organizada en la Australia castigada por el fuego. Novak no dio opciones a Nadal en su 55 enfrentamiento para empatar la eliminatoria que había puesto en franquicia Roberto Bautista para el equipo español al batir a Lajovic. Decidía el doble y la dupla integrada por Viktor Troicki y Nole consiguieron el punto definitivo derrotando a Feli y Carreño (6-3 y 6-4).

No hay forma de que Nadal –renunció al dobles por “un nivel de energía bajo”, habiendo jugado siete partidos en siete días– le hinque el diente a Djokovic en superficie dura. Lo consiguió por última vez en la final del US Open 2013 y desde entonces ha encajado nueve derrotas. El cemento es el hábitat ideal para Nole, todo recursos y elástico como el chicle, arropado además este domingo por la nutrida representación de seguidores serbios en las gradas. Se jugaba a cubierto, lo que reforzaba al defensor del título del Open de Australia que arranca el próximo día 20.

Impuso Djokovic su hegemonía y subió otro escalón en el pulso particular, ahora 29-26 a su favor. Apenas abrió la puerta. Dominó y peloteó cómodo desde el fondo de la pista todo el rato, restando profundo y aplicando su librillo de principio a fin. Nadal, que se mosqueó con la hinchada al ceder el primer set, retirándose hacia el banquillo pulgar arriba, con ironía, tan solo encontró una rendija en el segundo. Explorando todas las vías posibles, arañó un 0-40 y otros dos puntos de break que el de Belgrado fue desbaratando con maestría, a golpe de servicio, derecha y revés. Una fastuosa demostración de poderío.

Obliga Djoker a jugar constantemente al límite, y aun así es muy difícil echarle el lazo. En su territorio es prácticamente intratable. Tiró Nadal de gallardía y se agarró al partido intentando ganar un par de pasos, entrando un poco más en pista para ser más incisivo, pero no hubo manera. Retrasó lo irremediable, privándole al serbio de un par de opciones de quiebre con 5-5, pero en el tie break, el indomable Djokovic se reafirmó y subrayó su dimensión en indoor. La gran muralla de Belgrado fue una vez más impenetrable y asestó un golpe anímico antes de la cita de Melbourne, adonde llegará con tan solo 520 puntos de desventaja con el número uno.

Los serbios, que se despidieron a finales de noviembre de la Caja Mágica entre lágrimas, al caer dolorosamente en el dobles frente a Rusia, celebraron jubilosamente un triunfo por equipos una década después de su última Copa Davis. Apareció él, y todo cambió. Djokovic se alzó, apeó al equipo de Medvedev en las semifinales y puso la rúbrica al campeonato con su imponente firma en la final contra España. Asociadas siempre a los héroes, la gesta de esta primera ATP Cup quedará siempre ligada a su nombre.

Previamente, el arranque había sido positivo un día más. Mientras a otros les cuesta desperezarse, Bautista acostumbra a comenzar las temporadas como un tiro. Y este 2020 no es una excepción, sino todo lo contrario. El castellonense, de 31 años, encadenaba esta semana una victoria tras otra, cinco en el trazado a la final, y bordó su participación en la ATP Cup con el triunfo ante Lajovic en la apertura del choque contra los balcánicos.

Bautista volvió a imponer su tenis granítico, sin fisura alguna. Impuso su lenguaje y redujo mentalmente a Lajovic con una punzada letal en la recta final de un primer set episódico. El serbio (29 años, 34 del mundo) había hecho hasta entonces lo más difícil, reengancharse a un parcial que comenzó completamente desnivelado, 3-0 en su contra; remó y remó el de Belgrado, equilibrando gracias a su apuesta por el riesgo, pero cuando había remontado anímicamente encajó una segunda rotura que le planchó.

Selló así el número diez de la ATP un recorrido impecable en el torneo: seis de seis, en progresión; los 12 sets disputados. Espectacular. Batió a un puñado de adversarios de bajo perfil –Metreveli, Roncadelli, Go Soeda, Kimmer Koppejans–, pero en las semifinales desnudó a Kyrgios y Lajovic no es ni mucho menos un adversario apetecible. Lo bordó, pues, este Bautista que se lleva un buen saco de puntos (340) y que en la treintena crece y crece para consolidarse como uno de los mejores competidores del circuito.

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